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颗石藻是大西洋西南部大型浮游植物形成水华的原因

颗石藻Emiliania huxleyi

国家海洋中心(National Oceanography Centre)S.Painter博士的一项研究,日前帮助解释了南半球夏季(12月-1月)南美洲西南部海岸线附近大型浮游植物形成水华(Blooms)的原因。这一地区为南美南端巴塔哥尼亚大陆架(Patagonian Shelf)海洋生态系统提供了营养支持,后者拥有一个全球性的大渔场。

Painter说:“颗石藻(Coccolithophore)是一种复杂的浮游生物,在世界有海洋的很多地方,卫星都能很好地显示它们。但我们对导致水华发生的环境因素的了解还很欠缺。”

为弄清控制颗石藻水华发展的环境因素,Painter等人测定了巴塔哥尼亚大陆架坡折处(即大洋底插入深部海床的部分)上部水域盐度、化学成分和营养物含量。

Painter说:“人们早就知道巴塔亚大陆架地区的海洋环境很复杂,但直到现在才清楚这和该地区的颗石藻水华有着某种联系。”

在海洋考察中,他们发现,在福克兰群岛北部南极亚极地陆架水域(SSW))存在一种颗石鞭毛藻Emiliania huxleyi种的大规模水华。水华从北沿着陆架坡折处延伸,从太空观察,恰好与折光的方解石分布一致。方解石是显微镜下可见的颗石藻的组成成分,包围颗石鞭毛藻,起保护作用。

经过化学成分和营养物质测定,他们确认了南极亚极地陆架水域地区内的条件特别有益于颗石藻水华形成,合适的温度再加上适宜的营养物质混合共同促进了水华的发展。

此外,南极亚极地陆架水域的分布受到陆架坡折处前缘的强烈影响,这恰好也是生物生长旺盛的集中区域。

Painter补充说:“大型洋流和不同水域的复杂交汇,明显对该地区颗石藻水华的位置产生了极大的控制作用。”


来源:化石网/dz





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