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土卫六泰坦:与太阳相距14.5亿公里的“地球”进入夏季

   卡西尼号2015年11月13日通过雾霾拍摄的土卫六,蓝绿相间的程度更明显,仿佛就像另一颗地球。

卡西尼号2015年11月13日通过雾霾拍摄的土卫六,蓝绿相间的程度更明显,仿佛就像另一颗地球。

土卫六地表有高山低谷,都是是含着有毒的碳氢化合物的酸雨侵蚀而成。

土卫六地表有高山低谷,都是是含着有毒的碳氢化合物的酸雨侵蚀而成。

卡西尼于2017年5月7日拍下的泰坦夏季云带。

卡西尼于2017年5月7日拍下的泰坦夏季云带。

惠更斯号2005年降落时拍下泰坦的地表。

惠更斯号2005年降落时拍下泰坦的地表。

惠更斯号

惠更斯号

惠更斯号是一个如同贝壳状的圆盘。

惠更斯号是一个如同贝壳状的圆盘。

(36500365uux.cn报道)据ETtoday:土星最大的六号卫星「泰坦」,总是被浓厚的大气围绕而看不清真面貌,它的神秘身世随着NASA的卡西尼探测船于2004年进入土星轨道后至今,13年来,它终于被慢慢解密,一个有四季、雨水、河流、山谷的卫星,大气中含有碳氢化合物,包括乙烷、丙烷、丙炔,及少见的丙烯。因此在今年9月卡西尼号退役之前,NASA再次回顾它在2015年拍下泰坦最清晰的面貌,蓝绿色相间仿佛远方的第二颗地球。

卡西尼—惠更斯号是美国国家航空暨太空总署(NASA)、欧洲太空总署(ESA)和义大利航天局(ASI)的一个合作项目,2005年1月14日,惠更斯号探测船与母船卡西尼脱离后登陆土卫六泰坦的地表,在降落的一小时中,一边通过浓浓云雾一边进行拍摄,在表面撞了一个冰坑反弹后再次着陆,并且也在这时间里拍下地表的真实面貌,当时科学家都认为那些是如同鹅卵石般的石头。

卡西尼与惠更斯分离后,独自飞行了20天,穿越土卫六的大气层且处于48.8万公里处的轨道,零下180度的低温中进行的唯一任务就是「收集大气数据」。泰坦直径约5150公里,与太阳相距14.5亿公里,即使与地球长得相似,不同的是,泰坦地表上的湖海中并非液态水,而是甲烷液体,地表下的水才是液态水。

美国约翰霍普金斯大学的行星科学家莎拉.赫斯特(Sarah Hörst)对此表示,「土卫六有两种不同的海洋,照理上应该也会有我们未知的生物」。直到2015年11月13日,卡西尼于10,000公里处再次拍下泰坦最清楚的面貌。

科学家赫斯特(Sarah Hörst)更说,土卫六是地球以外,唯一一个大气以氮气为主的星球。研究团队认为,在其大气层发生的化学反应,老早在地球尚未有氧气前就存在了。

2013年雷达观测发现,泰坦上最大的液态甲烷海洋「丽姬亚海(Ligeia Mare)」深度可达160公尺。卡西尼号10日再传回一张于5月7日,位处50.8公里高空拍下的云彩图,这时候的星球已经接近夏至,因此接近中北纬度地地方开始有云雾聚集,顶端几个深色处就是海洋。

2017年是卡西尼号绕行土星的最后时光,细数过去的13年岁月里,一直不断的替人类找寻生命起源,虽然目前能知的有限,但科学家相信,只要综合卡西尼与惠更斯飞船的照片与数据,还是能持续研究太阳系的演变,在9月15日卡西尼将自撞土星销毁前,NASA肯定还会用各种土卫照片来刷存在感。




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