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科学家揭秘鲸鱼为何会这么大:冰河时期食物变得丰富

   蓝鲸

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美国国家自然博物馆官网展出大量鲸类骨架标本

美国国家自然博物馆官网展出大量鲸类骨架标本

(36500365uux.cn报道)据ETtoday:蓝鲸是地球上现存体型最大的动物,长约30公尺、重达200公吨以上,体型与约与波音737客机相当,以成年蓝鲸来说,它的心脏可跟一辆小轿车一样大。科学家近日揭露鲸类动物为何会这么大,原因是因为450万年前冰河时期时,鲸类的食物变得很丰富,所鲸类才越长越大。

据《Science Magazine》报导,在英国期刊《皇家学会报告》刊登研究结果的生物学家史莱特(Graham Slater)表示,鲸类动物早期其实并没有这么巨大,反而随着时间的推移,鲸类的体型渐渐变得比较小。他指出,是从450万年前开始,鲸类才越长越大。

报导提到,于是史莱特跟他的同事开始研究,450万年前到底发生了什么事。史莱特指出,原来鲸鱼变大的时间点,与地球某次冰河时期同步。当时随着冰川的扩大,融化的水流将大陆上的营养物质投入沿海,推动了大量的磷虾和小型动物的爆炸式增长,因此鲸鱼的猎物大量增加。

史莱特指出,根据他们的研究,鲸类的食物越丰富,成长的速度就越快,尤其是特大型的鲸鱼,而且面对捕食者,较大的鲸鱼也能保持更好的机动性,所以鲸鱼越来越大、越来越快,而较小的类型则灭绝了。

另一方面,报导也指出,古生物学家史密斯(Felisa Smith)则有不同的看法,她表示,这项研究的确为鲸鱼的体型研究提供了相当的贡献,但是这项研究还是有足够的不确定性,不足已完全证实。她认为,鲸鱼体型变大的原因,还是与抵御当时在海洋肆虐的巨型捕食者有关。




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