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美国太空总署(NASA)“地球护盾”航天器要撞向飞近地球的小行星“迪代莫斯”图改轨迹

   NASA将发射航天器并撞击小行星,以测试能否改变它们的运行轨迹。图为构想图。

NASA将发射航天器并撞击小行星,以测试能否改变它们的运行轨迹。图为构想图。

该个航天器的大小与雪柜差不多。

该个航天器的大小与雪柜差不多。

(36500365uux.cn报道)在好莱坞电影中,宇航员在一颗即将撞击地球的小行星上钻井,并放入核弹炸毁它,让地球避过浩劫。现实上,美国太空总署(NASA)上月23日批准一项计划,发射航天器撞向飞近地球的小行星,以观察是否可以改变小行星的飞行轨迹,从而令它们不会撞上地球。

NASA自2003年起,一直密切观测一对名为“迪代莫斯”(Didymos)的小行星,分别是直径约780米的“迪代莫斯A”及直径约160米的“迪代莫斯B”。NASA预计它们将会于2022年至2024年间,两度“远距离”飞过地球,但对地球并无威胁。NASA计划将一个与雪柜差不多大小的航天器,以每秒约6公里的速度射向“迪代莫斯B”。这个航天器已由概念研发阶段,进入初步设计阶段。

研究人员将在地面观察及研究,碰撞将如何改变小行星的飞行轨道。选择射向“迪代莫斯B”的原因,是由于它环绕“迪代莫斯A”飞行,较易观察撞击的效果,亦确保实验不会改变这对小行星围绕太阳运行的轨迹。NASA行星防御协调办公室(PDCO)主任约翰逊称,该个名为“双小行星变轨测试”(DART)的计划,是NASA首个为防止小行星撞击地球而设计的技术验证项目。

其实每日都有不少小行星飞越地球,但绝大多数进入地球大气层后已分解或烧毁,不会造成太大危害;不过直径超过一公里的小行星,则可能造成全球性的影响,因此NASA于2016年成立PDCO,负责跟踪和辨别对地球构成潜在威胁的小行星和彗星,并就可能的撞击发布预警,而“迪代莫斯”则属于可对地球造成“地区性的破坏”的中等体积小行星。




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