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火星表面或含致命毒素 人类移居希望幻灭?

   科学家一直研究人类移居火星是否可行。

科学家一直研究人类移居火星是否可行。

枯草杆菌(图)暴露在过氯酸铝下极速死亡。

枯草杆菌(图)暴露在过氯酸铝下极速死亡。

(36500365uux.cn报道)科学家一直希望探索火星的奥秘,甚至研究移居火星的可行性,惟英国苏格兰爱丁堡大学的专家发现,火星表面泥土含有一种可致生物于死地的化合物过氯酸盐,实验显示这种化合物激活后,能极速消灭所有微生物。研究团队认为火星生物存在的机会大减,人类移居火星的希望亦恐幻灭。

负责领导研究的华兹沃斯(Jennifer Wadsworth)与克基尔(Charles Cockell)指出,过氯酸盐对人类来说有毒,就算在室温中表现稳定,但在高温下会变得活跃,成为威力强大的氧化剂。团队在实验室中模拟火星的环境,并以常见于太空船内的微生物枯草杆菌(Bacillus subtilis)作测试。他们将被紫外光激活的过氯酸铝加入模拟环境之中,其浓度与火星泥土中的同类化合物相近。结果发现,没有任何菌株能够存活多过30秒。

研究报告指出,火星的大气层比地球的更薄,抵挡紫外光的能力远远不及,由此推断会有大量紫外光抵达火星表面。报告提到,虽然外界不时质疑存于火星表面的氧化剂是否真的具毒性,但这项研究显示现阶段的火星表面环境确实会严重破坏生物细胞。华兹沃斯称:“如果我们想在火星上发现生命,我们得一并考虑这情况,并尝试寻找没有暴露在这种环境下的表面生物。”




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