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全球暖化:居住在南亚的全球1/5人口恐将面临夺命热浪

   一位妇女行走在印度巴德拉克县(Bhadrak)巴苏德布普尔村(Basudevpur village)干涸龟裂的土地上。南亚许多地区愈来愈燠热潮湿,除非温室气体不

一位妇女行走在印度巴德拉克县(Bhadrak)巴苏德布普尔村(Basudevpur village)干涸龟裂的土地上。南亚许多地区愈来愈燠热潮湿,除非温室气体不再累积,否则气候的暖化趋势将持续下去。 PHOTOGRAPH BY BISWARANJAN ROUT, AP


视频:比尔.奈(Bill Nye)告诉你什么是气候变迁

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Stephen Leahy 编译:胡家璇):若不遏止碳排放,气候变迁恐导致亚洲15亿人口暴露在致命高温与高湿度之中。

一项新研究指出,由于全球暖化,未来居住在南亚的全球1/5人口,到了夏季,若没有防护措施,恐将面临夺命热浪。冲击最大的地区包括印度北部、孟加拉、巴基斯坦南部,这些地方居住了15亿人,而且这里也是南亚最贫穷的地区,许多人仰赖农业自给自足,必需长时间在户外劳动。

「所以气候变迁对当地的人非常容易造成伤害。」这项研究的作者之一、麻省理工学院环境工程教授Elfatih Eltahir如是说。

这项研究2017年8月2日发表于《科学进展》(Science Advances)。如果目前的碳排放量趋势不变,致命热浪可能在数十年内就会袭击南亚,严重威胁供给当地丰饶食物的印度河与恒河流域。

不过,2015年巴黎气候协议拟定的减碳计划可望大幅降低当地的风险。

「降低碳排放量将对南亚地区最容易受到极端气候冲击的居民带来改变,这不是什么抽象的概念。」Eltahir说。

这项研究使用了最先进的气候模型来预估南亚未来的温度和湿度,事实上,南亚已是目前地球上最炎热的地区之一。酷暑之所以容易致人于死,是因为高温度和高湿度并存,也就是所谓的「湿球温度」。摄氏34.4度和湿度80%就会形成湿球温度,「体感」温度相当于美国国家海洋暨大气总署(NOAA)国家气象局的酷热指数:摄氏53.9度,这种情况下,人体无法自行散热,因此极度危险。

在湿球温度到达摄氏35度时的「体感」温度,若人体无法散热,在数小时内就会夺命,但这种情况目前极为罕见,不过,较低的温度就常使人丧命。 2015年一场热浪袭击印度和巴基斯坦,死亡人数超过3500人,当时的体感温度约为摄氏50度,1995年的芝加哥热浪也达到差不多的湿球温度。

目前在印度,大约有2%的人口有时会暴露在接近湿球温度摄氏32度,根据Eltahir的研究,若不减少碳排放量,2100年暴露在近湿球温度的印度人口就会上升到70%左右,届时将有约2%的人会经常面临湿球温度摄氏35度的致命临界点。

高温推动人类迁徙

加拿大劳雷尔大学(Wilfred Laurier University)气候与迁徙专家麦克莱蒙(Robert McLeman)表示,由于偏远地区的贫穷人口无法因应极端高温,因此极可能往城市迁徙以获取水源、食物和凉爽的环境。

他说:「孟加拉一项研究指出,极端高温比洪水更可能引发人类迁徙。」尽管海平面上升的影响远比极端高温引起更多关注与研究,但极端高温造成的影响其实比海平面上升更早、也更大,而且「还没有人想出实际的解决之道。」

2016年于美国俄勒冈州波特兰市举办的一场会议中,来自西北各州的官员共同讨论如何因应南部气温升高导致加州和西南部人口往北部迁徙的问题,麦克莱蒙担任这场会议的讲者之一。

麦克莱蒙说:「政府知道未来会有更多人向北迁徙,正在想办法因应。」

密西根大学气象学与气候专家卢德(Richard Rood)则指出,尽管佛州和东南各州将面临极端高温出现频率渐增的问题,然而美国真正的高温危险区是从明尼苏达州沿着密西西比河谷到纽奥良的中部地带。

卢德说:「圣路易和芝加哥等地经常面临长时间炎热潮湿的天气,滨海各州的极端气候反而有海洋调节。」

气候变迁导致全球气温上升一度,就已让美国遭遇前所未有的高温热浪,若不减少碳排放,未来全球均温升幅恐逾四度。卢德说,届时的地球跟现在将有「天壤之别」。

过去二、三十年来,许多美国退休人士和年轻专业人士从北向南迁移,但卢德认为,未来的趋势将反过来,人们会往北迁徙,逃避美国南部酷热的高温。

中东和部分非洲地区的人口已经因为极端高温和干旱而迁徙。

卢德说:「现在降低碳排放量,肯定会大幅改变地球的未来。」




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