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如何分辨海龟与陆龟

一只哥法地鼠龟(Gopherus polyphemus)在密西西比州威金兹的马路旁。这种陆龟被认为是受威胁物种。 / PHOTOGRAPH BY JOEL SA

一只哥法地鼠龟(Gopherus polyphemus)在密西西比州威金兹的马路旁。这种陆龟被认为是受威胁物种。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一只绿蠵龟(Chelonia mydas)游过加勒比海南部的珊瑚礁,这种海龟是濒危物种。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIONA

一只绿蠵龟(Chelonia mydas)游过加勒比海南部的珊瑚礁,这种海龟是濒危物种。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

凤凰城动物园的一只索诺拉动胸龟(Kinosternon sonoriense longifemorale)。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTOR

凤凰城动物园的一只索诺拉动胸龟(Kinosternon sonoriense longifemorale)。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

一只幼年华丽钻纹龟(Malaclemys terrapin macrospilota)。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONA

一只幼年华丽钻纹龟(Malaclemys terrapin macrospilota)。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一只东部箱龟(Terrapene carolina carolina)爬过秋天落叶。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIONAL

一只东部箱龟(Terrapene carolina carolina)爬过秋天落叶。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:涂玮瑛):如何分辨海龟与陆龟?首先,陆龟有「缩小版的象足」。

人们常会有刻板印象,但我们也乐见有人不按牌理出牌。

所以,当希拉蕊.布朗(Hilary Brown)询问我们海龟与陆龟的差异时,我们很高兴能知道我们对龟类的知识十分浅薄。

圣地牙哥的野生动物学家席拉.马德瑞克(Sheila Madrak)专门研究海龟,她有个很简单的答案。

她说:「它们都是龟类。」

没了。

好吧,其实还有更多细节,不过这个答案也没错。 「龟」是一个集合名词,代表龟鳖目,包含海龟、陆龟、泥龟等200个物种。所有龟都有两项特征:一是融合了肋骨与脊椎的龟壳,二是胸腔内的骨盆带。马德瑞克说,这种「压缩的解剖构造」使龟行走时缓慢笨拙,成为龟的招牌特点。

龟可能是水生性、两栖性,或大部分都是陆生性。陆龟是栖息于陆上的龟,无法于水中生存。

有一种分辨海龟与陆龟的方法很简单,就是观察龟足。如马德瑞克所说,陆龟的脚「很适合在陆地上行走。」

陆龟的脚甚至也适合在地下活动,因为有些陆龟是穴居动物,例如美国东南部的哥法地鼠龟。

「它们的脚看起来像缩小版的象足。」而两栖性及水生性龟类的脚则有蹼,只有海龟才有真正的鳍足。

多数海龟都有流线型的龟壳,但也有例外。举例来说,箱龟(box turtle)有穹顶状的龟壳,这点跟索诺拉动胸龟(Sonoran mud turtle)与所有陆龟相同。

所有海龟都有咽盾,是下龟壳的延伸,从颏部下方突出来。马德瑞克说,雄龟的咽盾较为明显,它们在打斗时用咽盾作为武器来掀翻对手。

侧颈龟与水龟

如果继续细分龟鳖目,还有两个完全依据颈部移动方式所分出来的亚目。

一个是隐颈亚目(Cryptodira),其中包括索诺拉动胸龟,它们能直接把头缩回壳内。另一个是侧颈亚目(Pleurodira),俗称为侧颈龟(side-necked turtle),例如南美洲的枫叶龟(Mata Mata),它们无法直接把头缩回壳内,而是将头转向侧边,隐藏在龟壳边缘下方来保护头部。

最后是泥龟,它们属于龟鳖目,但不是陆龟。

杰弗瑞.洛维奇(Jeffrey Lovich)是美国地质勘探局的生态学家,他在著作《Turtles of the United States and Canada》中描述泥龟为「差不多就是水生性硬壳龟类」,他也说「泥龟」一词「是北美原住民阿尔冈昆族对于龟类的称呼。」泥龟偏好栖息在半咸水的环境里,例如钻纹龟就栖息在新英格兰到德州的沿海沼泽。

不了解?那就不要碰!

为什么需要分辨海龟与陆龟?

有时搞错物种可能会对动物造成致命伤害。 2015年,佛罗里达州鱼类暨野生动物保护委员会发现三起人类误将幼年陆龟放生到海洋的案例──这些陆生动物可能会因此溺死。

我们的专家对于介入野生动物生活的建议是:不要介入。

「让野生龟类在野外自由生活。」洛维奇说:「我们总是很想将野生龟类带回来当宠物,尤其是幼年龟类。」它们很可爱,但它们可能会长得比预期更大。

洛维奇说:「如果人们想养宠物龟,最好从当地专门照料奇珍异兽的收容所领养。」

如果你发现一只落难的龟,请联络所在地的鱼类暨野生动物保护委员会或其他专业人士,他们必须能分辨龟类物种,并且知道各种状况的处理方法。

如果真有状况必须处理的话。

马德瑞克指出,过去数百万年来,这些爬行类在没有人类干预下过得很好。 「当这个世界不再有智人时,龟类还会存在。」




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