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马达加斯加新发现的侏儒狐猴——“格罗夫斯侏儒狐猴”体型比松鼠还小

马达加斯加新发现的侏儒狐猴——“格罗夫斯侏儒狐猴”体型比松鼠还小

马达加斯加新发现的侏儒狐猴——“格罗夫斯侏儒狐猴”体型比松鼠还小

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文: Sarah Gibbens 编译:陈军名):新发现的侏儒狐猴体型比松鼠还小,它们住在热带雨林的树冠层。

马达加斯加的新种狐猴,有着大大、圆圆的黑眼睛,方方的小耳朵,蓬松的尾巴和小小的手,可爱的模样让人很难不爱上它。

科学家最近鉴定并命名了新物种:格罗夫斯侏儒狐猴,学名为Cheirogaleus grovesi。

新种狐猴是在该国的两个国家公园中发现的:拉努马法纳(Ranomafana)和安德林吉特拉(Andringitra)国家公园,前者的特色是山区的热带雨林,后者则是混合草原和森林。

在热带雨林里,这些狐猴住在很高的树冠层上,栖息在树中并以花和花蜜为食。科学家仍然在了解这些狐猴的社会结构,但根据目前的观察结果,它们通常是群体生活,但也有流浪的个体。这种狐猴的体长平均是15公分,尾巴长约25公分,比北美松鼠的平均体型还小。公狐猴和母狐猴配对繁衍,大部分的养育责任由母狐猴一肩担起。

奥马哈动物园保育遗传学实验室主任爱德华.路易斯(Edward Louis)说:「它们的生态栖位相当特别。」他在《灵长类保育》(Primate Conservation)期刊上详细介绍了这个新物种。

捕捉狐猴

科学家需要在远处用麻醉镖或徒手来捉狐猴。路易斯指出,如果用麻醉镖的话,他们就会先布置好弹性防护网,以免狐猴麻醉后直接坠落地面。

捉到后,科学家会测量像是狐猴头部尺寸和体重,以及实验室分析所需的样本。而这些狐猴最后都会在捕捉地原处放回。

最后花了将近一年的时间,才将该狐猴正式命名为一个新物种,相关的合作单位还包括纽约州立大学理工学院和非营利组织全球野生动物保育协会(Global Wildlife Conservation)。

在奥马哈动物园的保育遗传学实验室里,科学家终于能从其他遗传上相似的狐猴中,把格罗夫斯侏儒狐猴的DNA辨别出来。

格罗夫斯侏儒狐猴是动物园在2013年提出几个可能的新物种之一。当科学家怀疑他们可能找到了一个的新物种时,它会被特别标记,直到科学家找出足够的证据,证明它的确是新物种。

统计狐猴种类

世界上的狐猴目前共有113种,其中的24种是由奥马哈遗传学实验室发现的。路易斯说实验室已经建立了庞大的资料集,所以很有效率,以致于他们每年都能成功提出一个新种。

除了有庞大的资料集之外,动物园还有一个名为马达加斯加生物多样性伙伴(Madagascar Biodiversity Partnership)的保育计划,与当地人合作收集野生动物的资讯。

在谈到狐猴新种时,路易斯强调了本地人的重要性。马达加斯面临森林砍伐、栖地丧失和严重的盗猎问题。路易斯团队的研究工作、环境保育和教育措施相互结合,推动本地人保护野生动物栖息地。

根据国际自然保护联盟(IUCN)的资料,狐猴是世界上生存威胁最严重的哺乳动物。

目前已有24种狐猴被列为极危、49种为濒危、20种为易危物种。几乎所有物种都可以在马达加斯加找到。

格罗夫斯侏儒狐猴尚未评估保育状况,但由于它们密集生活在两个国家公园中,路易斯说它们应该会被列为近危,跟其他没那么好运的狐猴表亲相比,生存威胁算是比较轻微。




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