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春季海冰的日益丧失令北极熊代谢负担加重

在博福特海浮冰上戴着GPS视频摄像机领圈的北极熊。

在博福特海浮冰上戴着GPS视频摄像机领圈的北极熊。

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:春季是北极熊狩猎的最佳季节,因为那时有着理想的海冰状况;但在春天对它们所做的追踪显示,许多北极熊的能量支出大于它们摄入的能量。北极熊几乎完全依靠富含油脂的海豹作为它们的食物,而对海豹最有效的猎取是当它们位于海洋冰块表面上的时候。然而,在整个北极地区,海冰的丰富程度正以每10年降低14%的速度递减,这可能会让北极熊获取其猎物的机会减少。

在2014、2015和2016年4月,Anthony Pagano和同事在博福特海(Beaufort Sea)的海冰上捕捉到了9只雌性北极熊,其目的是更好地了解北极熊在这一关键季节中的能量支出。他们在刚捕捉到每只北极熊时及在8-11天后再次捕捉到它们时都会通过分析它们的血液和尿液样品来测算其代谢率。这些北极熊还配备了GPS领圈,后者能在白天拍摄其活动的视频记录(参看相关的北极熊视点视频)。数据表明,北极熊的代谢率比先前以为的要高1.6倍。此外,有4只北极熊在8-11天的时间中失去了10%或更多的身体质量,这相当于平均每天失去1%的身体质量(有一只北极熊不但失去了脂肪储备,而且还失去了其瘦肌肉)。作者指出,这一每日失去身体质量的速度是陆地禁食北极熊中所见速度的4倍。作者提出,海冰的日益破碎甚至会让这些北极熊的能量支出-摄入比失衡加剧。

John P. Whiteman在相关的《视角》文章中提供了更多的背景材料。




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