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天文学大突破:成功侦测到由宇宙最早恒星发出的信号

图为学者想象中最早恒星的外貌。

图为学者想象中最早恒星的外貌。

天线装置看似结构简单。

天线装置看似结构简单。

(36500365uux.cn报道)天文学家周三(上月28日)宣布重磅消息,称于西澳洲默奇森电波天文观测站(Murchison Radio-astronomy Observatory)侦侧到由宇宙最早出现恒星发出的信号,是次突破有望助科学界进一步了解暗物质。

默奇森电波天文观测站今次能够侦测到讯号,全靠一个大小如一张四人餐桌的天线。天线接收到的,是宇宙背景微波辐射在光谱某特定位置有所减弱的信号。今次发现可谓突破性,皆因这些信号,或许是说明恒星早于大爆炸后约1.8亿年(即距今约136亿年)便出现的有力证据。有关发现已刊登于《自然》科学期刊。

科学家认为,宇宙大爆炸初期有巨大而短命的蓝色恒星形成过,这些恒星点燃其周边的气体,刺激了氢原子,使氢原子吸收了某个波长的宇宙背景微波辐射;是故探测到宇宙背景微波辐射的下挫信号,就间接证明了宇宙大爆炸初期有恒星形成过。

美国亚利桑那州立大学学者鲍曼(Judd Bowman)与其团队,已花上逾10年时间侦测宇宙最初期的讯号,他坦言过程极具挑战性,皆因外太空存在的电波繁多,导致识别困难。他们要找寻的信号,仅是银河系无线电噪音当中少至万分之一的部分,有如大海捞针;接收天线亦要放置在西澳洲甚少人工无线电波的干扰的偏远地区。




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