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密西西比三角洲近来的土地流失速度大大超过史前的土地增长速度

Zhixiong Shen(左)和Elizabeth Chamberlain(右)正在路易斯安那州沿拉富齐长沼收集光测年样本,那里是密西西比河的一个被遗弃的水道

Zhixiong Shen(左)和Elizabeth Chamberlain(右)正在路易斯安那州沿拉富齐长沼收集光测年样本,那里是密西西比河的一个被遗弃的水道。

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:密西西比三角洲近来的土地流失速度大大超过史前的土地增长速度。

对密西西比三角洲演化所做的一项研究揭示,在1千年前,即使海平面在上升,但该地区新的陆地仍以稳定的速度在增长。不幸的是,该研究还显示,该地区当代的陆地流失速度大大超越了该三角洲的恢复能力。这表明,随着全球持续暖化及海平面上升,只有一小部分的密西西比三角洲可在未来得到维持。作者说,即使能给不断缩小的沿岸区带来土地堆积(这也许是维持部分三角洲的最佳解决方案)的河流改道落实到位,但土地仍会继续流失。密西西比三角洲是一个有着巨大经济与生态价值的地区,但在过去的一个世纪中,由于多种因素,那里成为世界上土地净流失速度最快地区之一;这些因素包括人类活动直接减少了沉积泥沙的输送,以及河道疏浚及海平面上升所致的波浪侵蚀。三角洲的恒定性依赖于通过河道向岸区输送泥沙沉积物;然而,人们对有关通过河流分道活动的三角洲的长期增长速度与模式所知甚少。

Elizabeth L. Chamberlain和同事在此用位于中央密西西比三角洲的拉富齐小三角洲的河口沙坝沉积物进行了光释光测年,旨在确定该地区陆地长期增长的速度。这一光测年技术可通过检测沉积物最后与日光的接触来确定沉积物颗粒是在何时沉积的。结果显示,在长达1000年的时段中,那里的陆地增长率是恒定的(每年100-150米),相当于每年新产生的陆地约为6-8平方公里。然而,这一史前陆地平均增长速度要比近来人类增快的密西西比三角洲土地流失速度慢约5-7倍。这些发现将为美国这一低洼地区的沿岸政策及管理措施提供信息,其中包括那些与策略性地设置可输送所需沉积物有关的河流改道。




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