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智利沙漠中发现的迷你“外星人”木乃伊阿塔谜题揭晓

阿塔(Ata),智利亚他加马沙漠(Atacama Desert)发现的15公分高木乃伊。 PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

阿塔(Ata),智利亚他加马沙漠(Atacama Desert)发现的15公分高木乃伊。 PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

阿塔身长如同人类胎儿,但​​是她的骨头大约和六岁儿童一样成熟。 PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

阿塔身长如同人类胎儿,但​​是她的骨头大约和六岁儿童一样成熟。 PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Erika Check Hayden 编译:石颐珊):研究人员希望他们的新研究能解决关于阿塔(Ata)来源的争议,阿塔是在智利沙漠中发现的一名自然木乃伊化婴儿。

阿塔(Ata)只有15公分高,头骨呈圆锥状,骨头就她的大小而言异常坚硬。有些人宣称她是外星人。但是3月发表于《基因体研究》(Genome Research)期刊的一篇新研究再次反驳外星人说,并且针对阿塔号称来自外星的外貌公布了科学解释。

争论起于2003年,当时阿塔自然木乃伊化的遗骸在智利阿塔卡马沙漠(Atacama Desert)一座废弃城镇城附近被发现。西班牙商人拉蒙.纳维亚-欧索里奥(Ramón Navia-Osorio)买下这具木乃伊,且在2012年让一位名叫史蒂芬.葛瑞尔(Steven Greer)的医生使用X光和电脑断层扫描来分析她的骨骸。

葛瑞尔是「揭秘计划」(The Disclosure Project)的创办人,根据该计划网页,揭秘计划「致力于完全揭露幽浮、外星智慧生命体与机密先进能源及推进系统的真相。」

阿塔身长仅如人类胎儿。但是分析影像的放射师说阿塔的骨头和六岁孩童一样成熟。

当时葛瑞尔也将阿塔的骨髓样本提供给史丹佛大学帕罗奥图分校(Stanford University in Palo Alto)的免疫学家盖瑞.诺兰(Garry Nolan)。诺兰的团队定序了阿塔的DNA,并且断定她的遗传物质来自人类而非外星人。但是他无法解释这么小的一个人如何表现出如此奇特的外貌。

「我们了解这是人类以后,下一步要了解为什么有人能长成这样,」诺兰说。

诺兰于是和史丹佛大学的遗传学者以及加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco)的计算生物学家阿图尔.布特(Atul Butte)团队合作分析阿塔的基因体。根据他们的新研究,阿塔身上有七个与人类生长相关的基因存在变异。诺兰目前认为这些突变的组合造成阿塔的骨骼严重异常,包括异常快速的骨头生长。他说阿塔最有可能是死产的人类胎儿,或者出生不久即死亡。

不过相信阿塔来自外星的那些人并没有因为新的科学发现而改变心意。

「我们不知道它是什么,不过它肯定不是畸形的人类,」葛瑞尔说,他知道这篇新研究。

然而科学家却说,依据新分析,该是埋葬阿塔争议的时候了。

「这些外星人炒作只是为了博得媒体关注的可笑伪科学,」古人类学兼解剖学家威廉.荣格斯(Willian Jungers)说,他是石溪大学医学中心(Stony Brook University Medical Center)的荣誉教授。 「这篇研究终结了那些胡诌,也能让可怜的小阿塔休息了。」

专精儿童罕见遗传性骨骼疾患的医生们也认为这项争议突显出考古学家和其他科学家可以如何被基因异常造成的奇特外观给误导。举例来说,遗传学者福赞.阿库拉雅(Fowzan Alkuraya)提起围绕着「哈比人」(Hobbits)的争论,这是15年前在印尼发现的小型生物。科学家仍在持续争论这种小不点是现代人的亲戚,或只是异常矮小​​的人类而已。

「这篇文章提醒人们遗传疾病本质上就能造成奇异特征,」阿库拉雅说,他是沙乌地阿拉伯利雅德市费萨尔国王专科医院暨研究中心(King Faisal Specialist Hospital and Research Center)的遗传学家。

包含阿塔在内,所有的人类都可能有许多不同的基因突变。但是这些突变中通常只有一个会实际造成孩童疾患。阿库拉雅说,七个突变都造成疾病的情形「前所未闻」;他认为可能只有一个或最多两个突变导致阿塔的成长问题。

诺兰不同意他,且说:「那可怜的孩子不幸抽到七张鬼牌」。

可是要确认是哪一个基因缺陷造成阿塔的症状,若非不可能办到,也属非常困难。这是因为科学家没有任何关于阿塔血亲的资讯。举例来说,如果他们有阿塔双亲的DNA,就可以检查阿塔的哪一项突变也出现在她的父母身上。阿塔的任何突变如果也出现在父母的DNA中,可能就是无害的,因为她父母与阿塔不同,他们活得久到足以生育。

虽然没有人知道关于阿塔父母的任何事,但是诺兰认为40年前阿塔死去时还是有人在乎她的。他指出阿塔被裹在皮革袋子里,小心地平放在地面。

「他们没有直接把它丢掉;有人很重视它。那是他们的孩子,」诺兰说。

现在诺兰和荣格斯一样,希望看到阿塔回到智利且再度安息。

「我不认为人们应该走私人体并且为了金钱利益而宣称他们是外星人,」诺兰说。




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