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美国太空总署迷你核反应炉“千瓦动力”(kilopower)测试成功 将用于月球与火星生活

美国太空总署迷你核反应炉“千瓦动力”(kilopower)测试成功 将用于月球与火星生活

美国太空总署迷你核反应炉“千瓦动力”(kilopower)测试成功,将用于月球与火星生活

(36500365uux.cn报道)美国太空总署所设计并建立的迷你核反应炉“千瓦动力”(kilopower),在去年11月开始进行全功率测试,并于今年3月完成测试,整个实验过程相当顺利,这将是核能技术的重要发展,因为它将成为未来最重要的太空船原件,并安装在月球或是火星基地上。

美国传媒报道,太空总署周三(2日)于克里夫兰的葛伦研究中心(Glenn Research Center)举行记者会,宣布在内华达试验场进行的千瓦动力核反应炉,已完成4个月的测试,过程中已安全地产生1千瓦能源,最大功率可达是1万瓦。

千瓦动力反应炉采用低浓度浓缩铀为燃料,以液化钠为循环系统冷却液,还有如大洋伞一般的散热器,利用著名的史特林引擎来发电,整个系统不需要额外的控制,没有熔毁的危险。在11月至3月的测试期间,反应炉曾进行28小时的全功率运转,得到令人满意的结果。

研发工程师吉布森(Marc Gibson)说:“全系统运行过程完全符合原先预期,由于我们非常了解这个反应炉,因此在测试过程都与我们设计的工作方式一致,无论我们将系统暴露在什么环境中,反应炉的表现都非常好。”

对于太空总署来说,这项技术是未来勘探月球和火星探测任务的关键动力来源。虽然以往的月球任务是以太阳能板来发电,但是要是长期留在月球上,将会遇到2个星期的黑夜,在这段期间太阳能板没有作用,而迷你核反应炉就可以派上用场。此外科学家对于永远没有阳光的陨石坑也很有兴趣,因为那里很可能有水或冰。在火星上就更有用处,因为火星的沙尘暴遮天蔽日,需要用到核电。

太空总署的太空技术副代表赖特(Jim Reuter)说:“我们登月并且最终要登上火星时,就必然需要不依赖太阳的大功率电源,只有核能才能满足这个条件。”赖特表示,千瓦动力非常经济实惠,一般核反应炉打造要花了数十亿美元,但是千瓦动力只需要2千万美元就搞定。接下来的18个月将会继续测试,包括任务研究和风险分析等工作,并且希望能在2020年代的中期,将反应炉送上太空。




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