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澳洲袋鼩正面临灭绝威胁 已列为濒危物种

澳洲袋鼩正面临灭绝威胁 已列为濒危物种

澳洲袋鼩正面临灭绝威胁,已列为濒危物种

(36500365uux.cn报道)据ETtoday:澳洲科学家2013年在昆士兰省发现2种澳洲袋鼩,分别是「大陆暗袋鼩属」(Mainland Dusky Antechinus)和「塔斯曼半岛暗袋鼩属」(Tasman Peninsula Dusky Antechinus)。而这2种袋鼩皆以「疯狂的自杀式性爱」而闻名,雄性袋鼩甚至还能连续「嘿咻」长达14小时;但如今澳洲袋鼩却面临绝种危机,科学家已将其列为「濒危物种」,目前正在与时间赛跑,试图拯救这2种数量已剩不到250只的袋鼩。

澳洲袋鼩外貌酷似老鼠,与袋鼠一样同属有袋动物,原产于澳洲、新几内亚地区。澳洲袋鼩以「疯狂性爱」而闻名;科学家发现,雄性的澳洲袋鼩在11个月大时会开始进入「发情期」,睾丸会开始肿胀,接着雄性袋鼩就会被性驱使,不断找寻雌袋鼩疯狂交配,在其满1岁之前,就会因过度的性爱而「精尽鼩亡」。

昆士兰大学教授费雪(Diana Fisher)曾出于研究目的而饲养袋鼩,她惊讶地发现,袋鼩进入发情期后变得相当活跃,还可达成长达12至14小时的「马拉松性爱」,「人们应当同情这种可怜的小家或,它们在两个星期的发情期内,会一直不断地重复做,在发情期结束后,差不多所有的雄性袋鼩都已经死亡。」

科学家深入研究发现,袋鼩的睾丸占据身体相当大的比例,且雄性袋鼩一生中只会制造一次精子,一但开始与雌性交配,雄袋鼩的生殖器将不会再生产精子,等到精虫射完的那刻,也就是雄袋鼩的死期;另一方面,由于雄袋鼩的持续交配时间非常长,过程中为了保持「挡头」,还会分解掉自身肌肉产生能量,好让自己维持在体能较佳的状态继续嘿咻,直到自己体内出血、免疫系统完全崩溃,「至死方休」。

而这种「自杀式繁殖」到底有什么意义?费雪说,起初科学家以为袋鼩的交配举动是「利他主义」,在死后好让后代能藉由爸爸的尸体获取更多的养分,但经过研究后才发现,雄性袋鼩更有可能是为了「以最高品质、数量最多的精子,尽可能地产下更多的后代」,好让自己能在这场繁衍的战争中脱颖而出。

而如今袋鼩面临濒危绝种,科学家认为,「自杀式性爱」并非是主因,最大的原因还是「栖息地的破坏」。科学家指出,在昆士兰中只有3个地区被确认是袋鼩的栖地,但由于人类对大自然的破坏而导致气候变迁、栖地减少,袋鼩现正面临绝种危机,估计目前数量仅剩250只不到,「它们可能很快就会在哺乳类动物绝种比率全球最高的澳洲消失。」




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