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蜜蜂展示了在数字系列中辨别“零”的能力

示意图显示,蜂脑如何通过一段时间而学会在数字组合中正确挑出较小数字,并接着在它们面对“零”数字组分 vs 较高数字组分时,蜜蜂如何理解“零”处于数字序列中的低端

示意图显示,蜂脑如何通过一段时间而学会在数字组合中正确挑出较小数字,并接着在它们面对“零”数字组分 vs 较高数字组分时,蜜蜂如何理解“零”处于数字序列中的低端。

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:蜜蜂已经加入了海豚、鹦鹉、灵长类甚至学龄前儿童的行列,因为蜜蜂展示了在数字系列中辨别“零”的能力。这一发现引发了这类问题:一个与人类发育迥异的动物(与人类有860亿个神经元相比,蜜蜂脑内的神经元数目要少1百万个)如何会与人共有这种复杂技能,它又是如何令这种极小的昆虫在其环境中获益。尽管“零”已经成为现代人的直觉,但对“零”的充分理解其实是一个难以掌握的先进的数字概念;有几个古老的人类文明在其数字体系中缺乏对“零”的充分理解。

近来,科学家们已经显示,有几种脊椎动物能理解零的概念;如今,Scarlett Howard和同事提出证据显示,蜜蜂(尽管其与哺乳动物演化枝相距遥远)也是这一“精英俱乐部”中的一员。可随意飞行的蜜蜂被诱至一堵墙,墙中有白色方格,每一格中有黑色形状的不同数字(从2至5)。人们用食物奖励来训练蜜蜂掌握“大于”和“小于”的概念(例如,“小于”组会因为飞向显示较少黑色形状的方格而得到奖励)。研究人员接着引进了蜜蜂在训练中尚未见过的2个数字:一和零。这些蜜蜂始终能够将“零”辨识为小于“一”的数字。有趣的是,当数值相距更大的数字出现时,它们的识别能力会更为准确,这一特性也见于人类。根据这些结果,作者希望进一步了解这种技能是否存在于整个动物王国。

Andreas Nieder在相关的《视角》中补充说,需进一步研究的另外一个可能的领域是聚焦于:和人脑相比,蜂脑是如何处理这一高等数字概念的。




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