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贵妇的宠物:中国秦始皇祖母“夏姬”墓中发现已灭绝的新属种长臂猿Junzi imperialis

贵妇的宠物:中国秦始皇祖母“夏姬”墓中发现已灭绝的新属种长臂猿Junzi imperialis

贵妇的宠物:中国秦始皇祖母“夏姬”墓中发现已灭绝的新属种长臂猿Junzi imperialis

陕西省距离今天长臂猿生活的云南省和海南省有1000多公里

陕西省距离今天长臂猿生活的云南省和海南省有1000多公里

已经灭绝的长臂猿可能曾经住在陕西省的这些山上

已经灭绝的长臂猿可能曾经住在陕西省的这些山上

长臂猿(Hylobates lar)是最近在中国消失的两种长臂猿之一

长臂猿(Hylobates lar)是最近在中国消失的两种长臂猿之一

随着橡胶种植园规模的扩大,北方白颊长臂猿在中国变得极度濒危。

随着橡胶种植园规模的扩大,北方白颊长臂猿在中国变得极度濒危。

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:一种长臂猿的新属和新种竟然在最出乎意料的地方被发现,它被埋葬于中国古代一位贵妇的坟墓之中。这一现已灭绝的全新世长臂猿的遗骸代表了有些猿类在末次冰河期后灭绝的第一个有案可稽的证据;据Sam Turvey等人的报告,这也可能是第一个人类活动直接导致消失的猿类品种;这些发现因而也对这样的观念提出了挑战:猿类自始至终从未因为人类活动而灭绝。

该长臂猿的遗骸是在一个大约有2200-2300年历史的墓中殉葬的各色动物中被发现的,该陵墓在中国的古都长安,位于现在的陕西境内。当时,长臂猿被认为是“高贵的”,它们也被当做地位尊崇的宠物豢养。该遗骸所在陵墓——甚或该长臂猿本身——可能归夏姬(Lady Xia)所有,夏姬(夏太后)是中国秦始皇帝的祖母。该神秘长臂猿的遗骸主要为面骨残片,它被用来与已知仍然存活的及已灭绝的长臂猿科动物进行比较。作者将他们的长臂猿命名为Junzi imperialis;根据对其颅骨和牙齿所做的详细分析,作者说,它是一个长臂猿的新属和新种。直到最近,他们的结果提示,东亚曾经有过一种过去未知但在历史上已经灭绝的猿类种群;同样地,过去由人所导致的灵长类多样性的丧失可能被低估。

历史资料曾经描述,在进入公元10世纪时,有长臂猿在长安附近被捕捉到,它们栖息在陕西省一直到18世纪。这些最近的记录可能代表了另外一些未曾描述过的、现已灭绝的物种。

相关报道:陕西发现已灭绝新属种长臂猿遗骸 被命名为“帝国君子”

(36500365uux.cn报道)据文汇报西安7月3日专电(韩宏):位于西安市长安区韦曲神禾塬的神禾塬大墓,被研究者认为墓主是秦始皇的祖母夏太后。据陕西省考古研究院最新通报,考古人员在神禾塬大墓的陪葬坑中发现已灭绝的新属种长臂猿骨骼。

近年来,由英国伦敦动物学会、美国亚利桑那州立大学和陕西省考古研究院等机构组成的研究团队,着手对该长臂猿遗骸进行研究。经过检测遗骸,并和现存的长臂猿种群进行比对,专家们最终确认这些遗骸属于一种已灭绝的长臂猿,该长臂猿属于一个新的属种。相关研究结果发表在近日出版的美国 《科学》杂志。

据陕西省考古研究院从事动物考古学研究的专家胡松梅介绍,在确认这只长臂猿属于新属种后,研究人员根据我国古代典籍《抱朴子》中“君子为猿鹤”的记载,并结合它出土自秦始皇祖母陵园的经历,将其命名为 “帝国君子”。

通过形态观测、3D建模、16处标志点的测量确认,该长臂猿不同于现存的长臂猿属和已经灭绝的第四纪长臂猿属。与现存的长臂猿相比,新发现的这个物种有着相对较扁平且较小的面部,且按该物种的大小来说犬齿特别长。测量数据也和现在已知的4个长臂猿属 (长臂猿属、白眉长臂猿属、黑冠长臂猿属和合趾猿属)没有聚合,通过 3D数字扫描并将其形状与亚洲数百个长臂猿科动物以及德国和英国收藏的标本进行比较,该物种特征十分突出,与其他属种明显不一样,因此分析应属于一个新的属种。

新属种长臂猿出土于夏太后大墓东南的K12陪葬坑中,该坑呈长条状,是名副其实的 “珍禽异兽”坑,约长14米、宽2.5米、深3.7米,北段陪葬的是 “珍禽”,南段陪葬的是 “异兽”,异兽从南到北依次是猞猁、豹、黑熊、绵羊及在东侧存留的长臂猿残头骨、下颌骨和前肢骨。这说明当时皇家的苑囿可能有各种珍禽异兽,满足其观奇。而小长臂猿 “又小又可爱,毛绒绒的”,是 “异兽”中最引人注目的一种灵长类动物。长臂猿在墓中的出现充分显示了人类对该物种的灭绝产生了影响。

长臂猿在墓葬的陪葬坑中属首次发现。长臂猿习惯栖息在森林中,它们死亡后的骨骼往往迅速分解。因此,不论在哪里,如此古老的长臂猿遗骸,都是极其罕见的。在我国,长臂猿的化石和骨骼发现很少且多为零星的牙齿和碎骨,给属种的鉴定带来很大的困难。此次发现的长臂猿除残头骨外,还有一些不完整的上肢骨,为属种的鉴定提供较好的第一手资料。

中国曾经分布有6种长臂猿,但白掌长臂猿和北白颊长臂猿已经从中国灭绝,海南长臂猿和东黑冠长臂猿的数量不足30只,天行长臂猿不足150只,而数量最多的西黑冠长臂猿也仅有1000-1300只。

“珍禽异兽”在陕西汉阳陵及秦始皇帝陵的陪葬坑都有发现,但均未发现长臂猿。据专家介绍,这次对新属种长臂猿研究的美中不足之处是缺少古DNA研究,他们将与国内相关研究机构和专家合作,拟解决该新物种在分类演化中的谱系及与其他长臂猿的近亲关系。




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