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爬行的魔鬼:墨西哥罕见仙人掌“新绿柱属毛虫”能够复制自己穿越沙漠

爬行的魔鬼:墨西哥罕见仙人掌“新绿柱属毛虫”能够复制自己穿越沙漠

爬行的魔鬼:墨西哥罕见仙人掌“新绿柱属毛虫”能够复制自己穿越沙漠

爬行的魔鬼:墨西哥罕见仙人掌“新绿柱属毛虫”能够复制自己穿越沙漠

(36500365uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 郑佩玟):墨西哥有一种罕见而迷人的仙人掌,不仅能自我复制求生存,还能够脱离主要枝条,随着时间移动穿越沙漠。这是世界上唯一已知的移动仙人掌,而其外观乍看之下,居然与毛毛虫长得非常相似。

这种名为「新绿柱属毛虫(Stenocereus eruca)」的仙人掌是墨西哥西北部南下加利福尼亚州(Baja California Sur,简称南下加州)特有的,还有一个独特的绰号「爬行的魔鬼」。不同于大多数物种的仙人掌,通常垂直向天空生长;它们的茎平躺在地面上,只有尖端微微抬起。

在南下加州南部凉爽的海洋气候中,爬行的魔鬼仙人掌能以每年高达2英尺(大约60公分)的速度生长,当其多刺的茎聚集在一起,会形成难以穿越的领地。在干燥的气候下,这种仙人掌的生长速率会降至每10年只长2英尺。由于缺乏蜂蜜、花粉等传播媒介,爬行魔鬼主要依赖复制的方式进行无性繁殖。

当爬行魔鬼平行于地面上发育时,茎会向着生长端开始扎根,一旦在沙土上固定,其旧干会枯萎和腐烂,最后成为了新茎成长的肥料。而此一过程也让它得以缓缓爬越沙漠,就某种意义而言,可以说这种仙人掌是为了生存而死。

尽管习性特殊,但它们目前面临绝种,而且被列入墨西哥濒危植物名单上。除了非法贩运之外,由于它的刺手茎生长平行于地面,所以爬行的魔鬼队放牧牲畜而言是一种麻烦,特别是形成难以穿越的障碍时,农场主人会摧毁它们的族群,或将它们移除,以便空出土地作为畜牧与耕种之用。

在无人干预的情况下,爬行的魔鬼可以活到100岁。但就目前濒临绝种的状况下而言,它们可能连南下加州的沿海沙质地区都无法穿越。




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