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4亿年前鱼类化石heterostracan中发现最古老骨骼证据

4亿年前鱼类化石heterostracan中发现最古老骨骼证据

4亿年前鱼类化石heterostracan中发现最古老骨骼证据

4亿年前鱼类化石heterostracan中发现最古老骨骼证据

4亿年前鱼类化石heterostracan中发现最古老骨骼证据

(36500365uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,一个名为heterostracan的古老鱼类家族的骨骼让古生物学家困惑了一个多世纪。但现在英国科学家表示他们已经破解了它,宣称4亿年前的化石是有史以来发现的最古老的骨骼。

现代脊椎动物的骨骼由四种不同类型的组织组成,随着时间的推移其会矿化。骨骼显然是主要的,但也有软骨等。究竟何时以及如何形成这一重要的生物学仍然不清楚,但答案可能在于heterostracan的化石中。这些奇怪的古老鱼类生活在志留纪和泥盆纪时期,大约在4.44亿到3.8亿年之间,它们是第一批进化矿化骨骼的脊椎动物。也就是说,这些结构似乎不是由四种现代骨骼组织类型中的任何一种组成。

“Heterostracan骨骼是由一种叫做'aspidin'的奇怪组织组成的,”该研究的首席研究员Joseph Keating表示。“它被微小的管道纵横交错,并不像今天脊椎动物中发现的任何组织那样非常相似。160年来,科学家们一直在想,是否将aspidin作为矿化组织进化的过渡阶段。”

据研究人员称,他们争议的焦点是,aspidin是一种细胞或无细胞骨。关键似乎是在aspidin中间的奇怪空间,已被认为包含细胞,细胞过程或纤维束,每个都指示不同种类的组织。科学家们使用了同步加速器断层扫描,这是一种使用非常高能量X射线的CT扫描的详细形式。研究人员发现这些空间具有线性形状,aspidin被证明是无细胞骨,使其成为迄今为止在化石记录中发现的骨骼的最早证据。

“这些发现改变了我们对骨骼进化的看法,”该研究的共同作者Phil Donoghue表示。“Aspidin曾被认为是脊椎动物矿化组织的前身。我们证明它实际上是一种骨骼,所有这些组织必须在数百万年前进化。”

该研究发表在《自然-生态学与进化》杂志上。




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