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系外行星Kelt-9b大气中首次探测到铁和钛

系外行星Kelt-9b大气中首次探测到铁和钛

系外行星Kelt-9b大气中首次探测到铁和钛

系外行星Kelt-9b大气中首次探测到铁和钛

(36500365uux.cn报道)瑞士天文学科研团队周三(15日)在科学期刊《自然》上发表研究结果,首次在距地球650光年、表面温度达摄氏4000度的系外行星Kelt-9b大气中,探测到铁和钛。此前天文学家从未在系外行星大气中发现铁,是次发现颠覆了过去的认知,有助进一步了解行星的演化。

Kelt-9b是去年科学家研究天鹅座时所发现的,是现今已知最高温的气态巨行星。它围绕公转的恒星比太阳炽热近两倍,所以Kelt-9b甚至比一些恒星更热。在高温下,铁和钛蒸发成原子散于其大气中,故较易被探测到。

科学家认为,原子中可能藏有生命体的痕迹,或能提供外星生物的线索。不过,研究亦指,即使发现到生命体痕迹,多数亦非来自Kelt-9b本身,因为该行星环境过于严苛。由于每个原子或分子均拥有独特的“指纹”,科学家可了解行星的形成过程,甚至拆解物质演化成气态巨行星而非恒星的原因。

瑞士伯尔尼大学的亚裔教授王思元(Kevin Heng)指︰“Kelt-9b温度之高,以致它即使是行星,竟也拥有近乎恒星的大气。系外行星的重要性在于使我们明白到系外有很多想像不到的事情,不能只研究太阳系。”

在高温下,铁和钛蒸发成原子散于Kelt-9b的大气中,故较易被探测到。




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