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发现系外卫星首个证据:木星大小的行星Kepler-1625b可能有一颗系外卫星环绕

由画家构思的系外行星Kepler-1625b及其假想的大型卫星。这对星球的质量和半径比与地球-月亮系统的比例类似,但被放大了11倍。

由画家构思的系外行星Kepler-1625b及其假想的大型卫星。这对星球的质量和半径比与地球-月亮系统的比例类似,但被放大了11倍。

哈勃太空望远镜发现系外卫星首个证据:木星大小的行星Kepler-1625b可能有一颗系外卫星环绕

发现系外卫星首个证据:木星大小的行星Kepler-1625b可能有一颗系外卫星环绕


视频:发现系外卫星首个证据:木星大小的行星Kepler-1625b可能有一颗系外卫星环绕

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:利用哈勃太空望远镜所做的观察,研究人员提出了存在系外卫星的第一个证据;系外卫星指的是我们太阳系外环绕某行星做轨道运行的卫星。尽管作者的评估颇为严谨,但他们提醒说,这些结果必须得到后续研究的证实。最近,NASA的开普勒太空望远镜对一个有284颗穿过行星样本中的卫星进行了勘测;这些行星在穿越于某颗恒星与观察者之间时会导致恒星光亮度的短暂变暗。这些数据表明,一颗名叫Kepler-1625b的木星大小的行星可能有一颗系外卫星绕着它做轨道运行。

根据这一有希望的证据,Alex Teachey和David M. Kipping请求并被允许使用哈勃太空望远镜(HST)40小时来观察这颗行星的穿过;HST的精度比开普勒望远镜要高4倍左右。对过境行星进行研究可帮助研究人员寻找提示系外卫星存在的2个信号:表明可能有系外卫星在前通过的恒星亮度的下降,以及一颗卫星可能会有的对Kepler-1625b的重力影响--例如,改变了其穿过的开始时间。这两种信号都出现于穿过形状中。在Kepler-1625b穿过完成后约3.5小时,HST记录到该恒星亮度的第二次较小规模的下降;Kipping说,这一变暗表明有一颗卫星像被狗绳牵着的狗跟随其主人一样跟在该行星的后面。

作者说,为更好地证明存在系外卫星的可能性,需要对HST观察做进一步的分析,以及使用精确的开普勒光度测定数据。这是因为任何一颗卫星的模型必须能解释所观察到的每次穿过事件(这里包括由开普勒已经观察过的穿越)。研究人员的调查显示,HST所记录的Kepler-1625b穿过比预期发生时间提前了近80分钟;这一模式表明存在穿过时间的变化(或TTVs),这些属于首次提出的证实系外卫星存在的方法。

研究人员指出,原则上,这一异常可能是由重力牵引引起的,后者来自该系统中第二颗假想的行星,尽管开普勒在其长达4年的飞行使命中没有发现有其它行星环绕该恒星的证据。尽管作者提醒说,他们的结果必须得到后续研究的证实,但Kepler-1625b的卫星可能最终会成为第一颗得到证实的系外卫星。




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