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青铜器时代已有鸦片贸易?塞浦路斯逾3000年历史水瓶里面发现含有鸦片硷成分

环形底座水瓶(右)外型如鸦片罂粟种子(左)。

环形底座水瓶(右)外型如鸦片罂粟种子(左)。

研究人员认为环形底座水瓶是用作贩运鸦片之用。

研究人员认为环形底座水瓶是用作贩运鸦片之用。

(36500365uux.cn报道)英国考古学家近日研究一个有逾3000年历史的青铜器时期水瓶,发现里面的沉积物含有鸦片硷成分;他们由此相信,早在青铜器时期,在今日塞浦路斯一带的人们已有鸦片贸易。

考古学家过去已在埃及和敍利亚一带地方,出土数十个历史可远溯至公元前1100年至公元前1600年、青铜器晚期制成的环形底座水瓶,并相信这些水瓶是在现时塞浦路斯一带制成。由于这些水瓶外形如鸦片罂粟种子,考古学家一直认为它们是用来盛载罂粟籽油,供润肤或作香水之用,惟这些水瓶内盛载的东西已不再存在,考古学家对水瓶的真正用途仍存疑。

直到最近,约克大学化学系博士史密斯(Rachel Smith),利用大学同侪开发的新技术,分析一个收藏于伦敦大英博物馆的环形底座水瓶;该水瓶因为完全密封,故此仍保留一些盛载物的痕迹。史密斯在水瓶内一些已降解的植物油沉积物,发现含有鸦片硷成分。

指导是次研究的托马斯?奥茨(Jane Thomas-Oates)表示,青铜器时期环形底座水瓶对当时的贸易和文化交流举足轻重,了解它们有何用途非常重要。而今次研究是首次发现这种水瓶与鸦片有关的可靠化学证据,希望再作进一步研究,探讨更多有关环形底座水瓶的历史价值。




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