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探测到高能量宇宙射线 旅行者2号或将离开太阳系飞入星际空间

旅行者2号探测到宇宙射线突然増加。

旅行者2号探测到宇宙射线突然増加。

旅行者2号(图)正迈向太阳风顶层。

旅行者2号(图)正迈向太阳风顶层。

NASA将旅行者二号(右图)射上太空。

NASA将旅行者二号(右图)射上太空。

(36500365uux.cn报道)美国太空总署(NASA)于1970年代发射外太阳系探测船旅行者1号(Voyager 1)和旅行者2号(Voyager 2),以探索外太阳系。前者于2012年进入太阳系以外的星际空间;后者近日探测到高能量的宇宙射线,或已置身于太阳圈(Heliosphere)、即太阳所能支配的太空区域边缘位置,有望成为第2个离开太阳系的人造物体。

1977年8月20日升空的旅行者2号,目前离地球约177亿公里远,相等于太阳与地球之间的118倍距离。位于太阳系的宇宙空间会受太阳辐射等太阳活动影响,而太阳系外的宇宙射线则被太阳圈阻隔。NASA于今年8月底收到旅行者2号的信号,它开始探测到太阳系外高速移动的粒子等宇宙射线,数据较8月初时增加了5%,与旅行者1号离开太阳系前的情况相若,或代表它正迈向名为太阳风顶层(Heliopause)的太阳系外层边界。

负责旅行者计划的科学家斯通(Ed Stone)表示,由于旅行者1号与旅行者2号身处不同位置,而且太阳风顶层于过去11年不断收缩及膨胀,即使后者接收到宇宙射线,亦非一个离开太阳系的确切迹象。也有科学家指只要旅行者2号离开太阳系,届时再对比两艘探测船的位置,就能让他们比较太阳圈和太阳系外的相互作用,并同时让两者在不同的位置收集数据。

NASA于1977年9月5日把旅行者1号发射上太空,经过35年的漫长旅程,旅行者1号于2012年5月探测宇宙射线,3个月后正式进入太阳系外的星际空间。




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