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你爱吃巧克力,但你知道可可豆的起源地已经改写了吗?

这些来自马雅古都卡拉克穆尔(Calakmul)的壁画,描绘了可可豆的制作和饮用方式。 PHOTOGRAPH BY KENNETH GARRET, NAT GEO

这些来自马雅古都卡拉克穆尔(Calakmul)的壁画,描绘了可可豆的制作和饮用方式。 PHOTOGRAPH BY KENNETH GARRET, NAT GEO

这些来自马雅古都卡拉克穆尔(Calakmul)的壁画,描绘了可可豆的制作和饮用方式。 PHOTOGRAPH BY KENNETH GARRET, NAT GEO IMAGE COLLECTION

证据显示古代亚马逊盆地的人类已经懂得如何加工及享用可可豆,而且时间比我们原先认为的早了1700年。 PHOTOGRAPH BY GABBY SALAZAR, N

证据显示古代亚马逊盆地的人类已经懂得如何加工及享用可可豆,而且时间比我们原先认为的早了1700年。 PHOTOGRAPH BY GABBY SALAZAR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Erin Blakemore 编译:黄于薇):一直以来,学者都认为可可豆大约是在4000年前于中美洲驯化,但最新研究有了更有趣的发现。

人类是从什么时候开始种植巧克力的?这可不是什么万圣节主题的机智问答,而是生物学家和人类学家长年来一直想解开的谜团。可可豆在马雅(Maya)和阿兹提克(Aztecs)等中美洲古文明中具有非常重要的地位,马雅人和阿兹提克人都曾将巧克力用于宗教仪式中,并将可可豆当成货币使用,可以想见其珍贵程度;但是可可豆为什么变得如此重要?又是如何受到人类重视的呢?

考古证据显示,中美洲人类最早开始使用可可豆的时间大约是在3900年前。以往考古学家都认为,中美洲不仅是最先开始使用可可豆的地方,也是最早开始种植可可树的地区。

不过,根据《通讯–生物学》(Communications Biology)刊载的最新研究结果,可可树驯化的时间大约是在3600年前,而且地点并不是中美洲。

为了追溯驯化可可树的起源,研究人员分析了200棵可可树的基因组,从中抽丝剥茧,试图找出每个亚种之间的关系。在这个分析过程中,研究人员要找出足以透露驯化轨迹的指标,也就是遗传分化程度。

植物驯化后,人类会选择自己偏好的性状,然后不断繁殖,并持续改良植物的大小和风味等特征。因此,驯化植物的基因歧异度就不会像同种的野生植物那么高。

据推测,现在全球最珍贵的克里奥罗可可豆(Criollo)可能是最早驯化的品种之一,是由古马雅人所种植。克里奥罗可可豆是极度稀少的巧克力原料(仅占全球可可豆产量的5%),由于风味浓郁、层次丰富,深受甜食爱好者的喜爱。只要是对可可豆有所了解的人都知道,在中美洲发现的克里奥罗可可豆与亚马逊盆地所发现的有显著差异。

「将各种不同的可可树族群拿来比较就会发现,只有克里奥罗表现出与驯化事件相符的大量遗传分化。」美国华盛顿州立大学(Washington State University)族群遗传学家奥马尔.科尔内霍(Omar Cornejo)说;他也是这份研究报告的主要作者。

科尔内霍表示,如果是这样,早期的可可豆种植者可能是从另一种称为库拉莱(Curaray)的古老品种培育出克里奥罗。在培植一代又一代可可树的过程中,可可豆的风味逐渐改变,可可碱(产生苦味和兴奋感的化合物)含量也渐渐增加。但在此同时,这种可可树对于病虫害的抵抗力也随之下降,使得它愈来愈珍贵。

科尔内霍表示,可可树的驯化时间大约介于2400年到1万1000年前之间,而「最有可能的时间点」是在3600年前左右。令人惊讶的是,科尔内霍也发现克里奥罗可可树最早的驯化地点是在南美洲(现今的厄瓜多),而不是以往所认为的中美洲。

不过,可可树是怎么从亚马逊盆地跑去中美洲的呢?另一份最近发表的研究提供了可能的解答。考古学家在厄瓜多的马由-钦奇佩文化(Mayo-Chinchipe)遗址,从石器和陶器上发现了美洲最早使用可可豆的证据,年代约可追溯到5300年前,比中美洲出土的考古证据早了1700年。由于马由-钦奇佩文化与太平洋沿岸的其他族群有接触往来,可可豆有可能是透过他们之间的交易而来到位于北方的中美洲。

「可可豆成为流行,然后很可能是由在现今的哥伦比亚种植可可树的农夫传到北方,最终到了巴拿马、中美洲部分地区以及墨西哥南方。」研究报告的共同作者麦可.布莱克(Michael Blake)在新闻稿中这样写道。巧克力的起源现在全面改写,对于远古时代的人类从何时开始使用可可豆、又是如何使用,我们也有了全新的研究方向,继续发掘巧克力美妙滋味中隐藏的秘密身世。




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