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古埃及3700年前下葬的准妈妈可能提供关于古代世界存活率的线索

一支意大利与美国合作的团队,在埃及南部亚斯文(Aswan)近郊发掘出一名古代女子与她未出世胎儿的骨骸。 COURTESY MINISTRY OF ANTIQUI

一支意大利与美国合作的团队,在埃及南部亚斯文(Aswan)近郊发掘出一名古代女子与她未出世胎儿的骨骸。 COURTESY MINISTRY OF ANTIQUITIES AND THE MISSION

珊卓.惠勒(Sandra Wheeler)教授说,死于难产的怀孕妇女是极其罕见的发现。这些遗骨可以提供关于古代孕产妇死亡的线索。 COURTESY MINIST

珊卓.惠勒(Sandra Wheeler)教授说,死于难产的怀孕妇女是极其罕见的发现。这些遗骨可以提供关于古代孕产妇死亡的线索。 COURTESY MINISTRY OF ANTIQUITIES AND THE MISSION

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NINA STROCHLIC 编译:石颐珊):发现死于难产的古埃及尸体,可以告诉我们什么事?这名3700年前下葬的准妈妈,可能提供了关于古代世界存活率的线索。

在古埃及,怀孕妇女会向守护生产的河马神塔维瑞特(Taweret),以及保护幼童与母亲的战争之神侏儒贝斯(Bes)祈祷。为了寻求保佑,她们会将护身符做成项链或手镯佩戴。母亲身分确立了她们在社会中的角色,也大幅提升她们的社会地位。这个古文明敬爱儿童且崇拜生育力,然而生产却经常致命。

埃及新发现的一座古坟中,躺着一名3700年前、腹中胎儿已届临盆的孕妇,这项发现可能掌握了古代产妇死亡率的线索。埃及古文物部(Ministry of Antiquities)于11月中旬宣布,一支义大利与美国合作的发掘团队,在埃及南部亚斯文(Aswen)附近发现这副骨骸,处于她骨盆位置的胎儿呈现头上脚下的姿态,显示死因可能是难产。

佛罗里达大学生物考古学教授珊卓.惠勒(Sandra Wheeler)教授说,发掘出该年代仍在女性腹中的胎儿是极其罕见的。 「分娩很危险的这种想法,透过这个发现又再加强一次。人类自古以来都得面对孕产妇会死亡的概念。」她说:「现代的女性依然得应付这个问题。」

惠勒也提醒我们,由于遗骨没有软组织,所以不可能完全确定该名女子的死因。这项新发现的新闻稿指出这位母亲有骨盆错位;惠勒说,这可能是创伤的痕迹,或者显示该女子在生长关键期时曾经营养失调。她说,这些线索「告诉我们关于(女性的)生活与她们童年的资讯。」

惠勒虽然没有参与这项最新的发现,但是她和其他考古学家正在拼凑出古埃及女性从怀孕、生产到婴儿断奶之间的情况。他们正在发掘埃及西部沙漠中达赫拉绿洲(Dakhla Oasis)中的一座墓园,里面分别埋葬了200具未发育完全、可能是流产的胎儿。 「这涉及人格的概念,」她说:「这些胎儿有被当作完整的人吗?从下葬方式看来似乎是有的。」

古埃及的孕产妇死亡率与切确死因很难估算,但是学者正在研究当代缺乏专业医护人员或医疗机构的社群资料,借此了解数千年前的生产风险。 「我们以为(孕产妇和婴儿死亡)是古时候才有的问题,但事实并非这样。」惠勒说。




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