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“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

“南召猿人”发现记:中药材里发现人类祖先的一颗牙齿

(36500365uux.cn报道)据南阳晚报(陈菲菲):历史的一大步,其实是考古人的一小铲,甚至是从一块小石头开始的。如果没有像石头一般的执着和硬气,我们何曾知道,50万年其实离我们并不遥远。

1979年2月6日,《人民日报》刊登的一篇《河南南召人类化石的新发现》,在国内外引起巨大的轰动。一颗小小的古人类牙齿,一批伴生动物化石,人类学家和考古学家由此认定的“南召猿人”,是现代河南人的真正祖先。

40年后,当年亲历“南召猿人”发掘工作的王建中已是七旬老人。作为改革开放40年里南阳考古的重大发现之一,我们走进王建中的家,请他回忆往昔的峥嵘岁月,听他讲“南召猿人”的那些事。

一堆“龙骨”里,发现古人类的“牙齿”

这位从事了30多年文物、博物馆管理工作的老人,2004年退休后还一直忙着南阳历史的整理与编写。谈起南召猿人的发现经过,仿佛又回到了40年前的那个秋天。

1978年9月18日,当时的南阳地区文化局收到了一封由南召县云阳镇文化站发出的电报。“电报上说,在云阳镇西北4公里的地方发现一处古人类洞穴遗址,出土了大量化石。”王建中说,“局里特别重视,当即组织了文化科、地区文物队工作队和市博物馆的刘莹、黄运甫、张维华等人和我前去调查。”

王建中回忆道,1978年秋,李楼村村民在杏花山下挖“龙骨”(中医称古脊椎动物化石为龙骨)时,发现成堆叠压的化石。村卫生所以中药材的价格进行了收购。一位年轻人向当地药材部门报告了这件事,引起了镇文化站站长郑雪华的注意,“于是就有了那一封关乎人类发展的电报”。

早在解放前,当地人就有在杏花山附近挖“龙骨”治病的历史。这个山区卫生所收存的几百斤化石都来自杏花山下。“这些化石中有哺乳动物骨骼化石,也有牙齿化石,当然,我们最关心的当属是否有古人类化石,”王建中说,突然间一颗特殊的牙齿引起了他们的注意,齿冠呈黄白色,齿根呈灰黄色,石化程度较深,很可能是一颗古人类牙齿化石,“你知道吗,我们四个人的目光全都投向这颗不寻常的牙齿上,惊奇、喜悦一股脑地涌了上来,兴奋极了。”

研究发现,“南召猿人”是女性

这枚牙齿化石经世界著名古人类学家吴汝康先生等人鉴定为早期人类的右下第二前臼齿。同年10月,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所组队,对杏花山这一化石点进行了发掘,又发现了一批古脊椎动物化石,计有剑齿虎、剑齿象、肿骨鹿等20余种。根据伴生动物化石及地层等综合分析,认定这里发现的古人类与“北京猿人”所处的时代大体相当,距今有五六十万年,并正式定名为“南召猿人”。

“我们带着‘牙齿’上北京,领着专家下南召。在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所里,关于‘牙齿的去留’问题,当时的文化科科长刘莹很坚定,‘如果放在北京,对国家有意义,我们就愿意把牙齿放在这儿。’”王建中说,“哦,对了,在发掘期间,我们还巧遇时任国防科工委领导职务的洪学智将军呢。他在视察工作时误入我们的房间。当了解我们是在发掘古人类化石时,高兴地说,‘你们的工作很有意义,这个发现地一定要保护好,希望你们的发掘工作有重大突破。’”1980年,国家和河南省科学工作者在杏花山附近的小空山和大空山上,发掘出约1万年——3万年前旧石器晚期猿人会用火和管理火的洞穴遗址。火的使用标志着“南召猿人”已步入人类文明的新纪元。

“你知道吗,从1978年到现在已经40年了,南召猿人的发现研究工作并没有结束。1999年出版的《中国古人类遗址》说,这颗牙齿与北京猿人的女性猿人较为接近,从磨耗程度上看,可能属于一个青年人。她所处的年代更确切地说应在距今69万年——23万年之间。”王建中笑着说,“我们常说白河母亲,而‘南召猿人’也是位女性,这个是不是一个非常奇妙的巧合。”

秦岭金三角,中国人重要发祥地之一

“南召猿人”的发现,是继北京猿人、蓝田猿人、元谋猿人、郧县和郧西猿人之后的又一重要发现。填补了中原地区旧石器文化的历史空白,拓展了对猿人在秦岭地区分布的认知范围,为进一步研究人类起源和发展、中原地区第四纪地质和生物研究提供了新的资料与依据。我们发现,早在几十万年前,这里天蓝地绿水清,这里动物繁盛,植物茂盛。有适应河湖地区生活的河狸,有适应草原地带生活的肿骨鹿、马,有适应草原丘陵地带生活的鬣狗,还有适应森林生活的虎、熊、豺、剑齿象和野猪……这里的原始人类,同洪水猛兽搏斗,摘野果捕野兽,用粗笨的双手,披荆斩棘,开辟这块土地。

王建中根据陕西蓝田猿人、河南南召猿人、湖北郧县猿人这三个猿人遗址的地理分布,把这一带称为“秦岭金三角”,“可以说,‘秦岭金三角’就是中国人类重要发祥地之一”。

如今,40年过去,作为中原人类发祥地的杏花山猿人遗址,2014年被列为全国重点文物保护单位;2016年,河南博物院向南召县捐赠一枚南召猿人牙齿复制品;和王建中一起参与发掘工作的四位主要人员已有几人离世……这些都让王建中颇为感慨。他把对老“同事”的怀念凝聚在“南召猿人”研究的期许中,“南召古人类遗存还有很大的发现空间,相信在不久的将来,一定会有进一步的发现。也希望,神秘的南召猿人遗址会给南召旅游带来更大的帮助与发展。”

杏花山、小空山和大空山,这三座相距甚近也并不算高的山,还弥漫着远古的神秘气息,仿佛古猿人犹在,注视着后人的探索。




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