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跳蛛妈妈会持续照顾早已有能力自己捕食的后代

跳蛛妈妈会持续照顾早已有能力自己捕食的后代

跳蛛妈妈会持续照顾早已有能力自己捕食的后代

跳蛛妈妈会持续照顾早已有能力自己捕食的后代

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:与哺乳动物宝宝依靠母乳非常相似,一些跳蛛宝宝也完全依赖它们母亲所分泌的富有营养的蜘蛛乳汁存活。更有甚者,一项新的研究发现,对于那些已经进入亚成年期并早已有能力自己捕食的后代,蜘蛛妈妈仍会持续照顾并喂给它们富含营养的乳状液体(其蛋白质含量是牛奶的近4倍)。

据这些结果披露,这一新发现的奇特行为在功能和行为上堪比哺乳动物的泌乳;它提示,在动物王国中,母体为后代提供乳汁的长期照顾可能比先前所认为的要更为常见。对许多动物而言,幼年动物的成长、发育和生存常常完全依赖于它们双亲提供的营养性食物。哺乳动物产生其自身的营养性物质(如乳汁)并喂养其幼崽直至其学会自我给养。尽管已知在动物王国的其它地方也有提供乳汁的情况,但相关的亲体照顾的强度和时长则是哺乳动物所独有的,它被认为可通过提供后代学会生存所需关键行为的机会而提升其适应能力。

然而,Zhanqi Chen和同事则描述了Toxeus magnus与哺乳动物非常类似但却特别费解的供乳行为;Toxeus magnus是一种会模仿蚂蚁的跳蛛。实验室的观察显示,这些幼蛛先是饮用沉积在蛛巢表面的液滴,接着便会直接从其母亲的产卵开口处吸吮乳汁。据Chen等人披露,这些幼蛛会留在巢内靠蛛奶抚育长达近40天,直到其达到性成熟前不久。此外,作者发现,尽管哺乳并非幼蛛在独立生活后存活的关键,但其母亲存在于它们的幼年时期极大地保障了它们的总体健康及存活至成年期的能力。

据作者观察,母亲的哺乳和照顾似乎对维持成年雌性后代的数目颇为重要,而这一数目是该蜘蛛繁殖成效优化所需的;尽管蜘蛛的母亲对所有幼蛛一视同仁,但仅其雌性后代被允许在性成熟后返回繁殖巢。




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