Load mobile navigation

擅捕昆虫的蟹蛛为何会跟猪笼草变成好饭友

猪笼草除了会吃虫,而且与蟹蛛有着有趣的共生关系。 PHOTOGRAPH BY JOE PETERSBURGER, NAT GEO IMAGE COLLECTIO

猪笼草除了会吃虫,而且与蟹蛛有着有趣的共生关系。 PHOTOGRAPH BY JOE PETERSBURGER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一只成年雌性蟹蛛在小猪笼草的笼口守株待兔,它的前肢大开,摆出典型的伏击姿势。 PHOTOGRAPH BY WENG NGAI LAM, NATIONAL UNI

一只成年雌性蟹蛛在小猪笼草的笼口守株待兔,它的前肢大开,摆出典型的伏击姿势。 PHOTOGRAPH BY WENG NGAI LAM, NATIONAL UNIVERSITY OF SINGAPORE

一只猪笼草花蛛待在一株小猪笼草的捕虫笼内,等着捕捉猎物。 PHOTOGRAPH BY WENG NGAI LAM, NATIONAL UNIVERSITY OF

一只猪笼草花蛛待在一株小猪笼草的捕虫笼内,等着捕捉猎物。 PHOTOGRAPH BY WENG NGAI LAM, NATIONAL UNIVERSITY OF SINGAPORE

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Joshua Rapp Learn 编译:涂玮瑛):擅捕昆虫的蟹蛛,为何会跟猪笼草变成好饭友?有些生活在东南亚的食虫猪笼草会庇护长着八只脚的跟班,这对双方都有利。

有几种蜘蛛会在东南亚的食肉猪笼草里建造家园,把误入这些植物的猎物偷走。令人惊讶的是,新研究显示这种偷窃行为对蜘蛛及植物都有利。

新加坡国立大学的博士后生态学研究人员林翁毅(Weng Ngai Lam,音译)是近期两项研究的共同作者之一,他说:「我们发现,如果猪笼草内有蟹蛛,它捕获特定种类的猎物数量会显著增加,尤其是大型飞行猎物。」

这些肉食性植物除了水及阳光两种营养来源,也利用化学与视觉讯号吸引昆虫到捕虫笼口缘区上的蜜液,捕食昆虫来补充营养。这些捕虫笼表面能变得很滑,而且下雨时特别湿滑,让昆虫跌进捕虫笼底部,再被那里的消化液分解。

为何让偷饭贼住身上

目前发现Thomisus nepenthiphilus与猪笼草花蛛(Misumenops nepenthicola)已经能与这种陷阱合作,并设计出一种策略:它们藉由悬挂在捕虫笼内部等待其他昆虫,分走食虫植物的一小部分营养来源。昆虫被引诱过来靠近陷阱时,潜伏的蟹蛛就会突袭猎物。体型较小的猪笼草花蛛有时能将较大的猎物直接弄进植物的消化液里。林翁毅补充说,两种蟹蛛都可能在蛛丝的帮助下让自己脱离消化液。

林翁毅与其他共同作者想观察这种关系对于猪笼草有什么意义。第一项研究最近发表于《生态》(Oecologia)期刊,他们在该研究中利用小猪笼草及前述两种蟹蛛在实验室中进行实验。他们把带有蟹蛛的小猪笼草置于笼中,然后将肉蝇放进笼里。肉蝇是一种将蛆植入死肉或腐烂伤口的可怕昆虫。

对于猪笼草而言,肉蝇是相对难捕捉的猎物,但如果有伺机而动的蟹蛛藏在猪笼草里,情况就不同了。蟹蛛吃完自己需要的量后,会将剩余残骸丢进消化液里,让猪笼草分解消化。研究人员发现,有蜘蛛躲在里面的猪笼草能获得更多昆虫残骸。

另一项更近期的研究发表于《动物生态学期刊》(Journal of Animal Ecology),林翁毅与共同作者在野外进行实验。他们找到了有住蜘蛛与没住蜘蛛的猪笼草,并观察猪笼草能捕获的猎物种类及数量。他们发现,虽然蜘蛛可能会吃掉一部分猎物、偷走猪笼草能获得的某些营养素,但它们也会突袭不太会被猪笼草吸引到的昆虫,使得猎物数量整体上提升了。

林翁毅说:「这种偷窃行为其实对猪笼草有益,对它来说是种取舍下的策略。」

连授粉者也上当

俄克拉荷马大学的博士后生物学研究人员艾伦.威尔堤(Ellen Welti)并未参与林翁毅的研究,她说该研究令人振奋,「这显示物种关系能从竞争转为互利,变化非常复杂。」她补充说,蟹蛛「与花有非常紧密的演化史。」

威尔堤说,其他研究显示相近种类的蟹蛛,可能会拟态成授粉者眼中可见的颜色,协助吸引昆虫接近花朵,使那些花比其他没有蜘蛛的花更能吸引昆虫,而这些植物(非食虫性)也可能因蟹蛛而受益。

她的研究显示,至少有某些蟹蛛确实能改善这些花的授粉情况。她说:「我们有非常令人兴奋的研究结果,显示蟹蛛停在花上时,会有更多昆虫接近花朵。」

另一项近期发表研究也显示,特定植物被毛虫或甲虫等草食性昆虫攻击时,甚至可能会发送求救讯号。蟹蛛可能会收到这些讯号,并一举发动袭击,吃掉攻击植物的昆虫,因而让花受益。

一举两得

蟹蛛除了帮猪笼草捕捉猎物外,也可能把猪笼草当成适合居住的地方。

林翁毅说:「对于蜘蛛来说,猪笼草是非常安全的环境,因为蜘蛛能受到保护,避免掠食者袭击,像是不会被捕猎蜘蛛的寄生蜂发现。」

不过,世事无绝对,尤其生物世界更是如此。林翁毅说,他们也曾发现几个蟹蛛的残骸溶解在捕虫笼内。不论是因为蟹蛛无法逃过家园中的危险,或者它们只是自然死亡后掉入捕虫笼内,这些蟹蛛似乎有时也为饭友奉献自己。




上一篇 下一篇
Baidu
搜狗