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欧洲出现最早一批柑橘要感谢犹太移民和犹太人的宗教传统

欧洲出现最早一批柑橘要感谢犹太移民和犹太人的宗教传统

欧洲出现最早一批柑橘要感谢犹太移民和犹太人的宗教传统

(36500365uux.cn报道)科学家在《现代生物学》杂志上刊文称,对比人工栽培柑橘和野生柑橘发现,欧洲出现最早一批柑橘,要感谢犹太移民和犹太人的宗教传统。

英国约翰英纳斯中心的尤金尼奥·布特利(Eugenio Butelli)称:"一般认为,香橼(芸香科柑橘属的植物)是在科西嘉岛或地中海其他地方驯化的。我们发现,柑橘在中国完成了驯化的必要突变,而变异后的柑橘长满欧洲果园,则要感谢佛手、野生香橼和犹太住棚节(Sukkot)。"

通常认为现代培育的柑橘类植物,包括橙子、柠檬和橘子都源于中国,中国两千多年前就开始种植这些树种,而这些植物的推定祖先--苦橙和野生香橼则生长在欧亚地区--印度和喜马拉雅山脉的某些地方。

现代历史学家认为,古代末期,也就是亚历山大大帝征服波斯的时期,西方文明才接触到东方培育的柑橘类植物。中国喜欢柑橘树和柑橘,是因为柑橘的味道和药效,而地中海的居民则与中国人民不同,他们开始将柑橘作为一种食物。

地中海柑橘 与野生东方柑橘的区别在于,它们的果肉几乎没有酸味,通常较甜。历史学家和生物学家早就想知道,这种变异在何地如何发生,现代柑橘的真正故乡又在哪里。

要回答这个问题,布特利和他的同事破译了几十种柠檬、青柠、橙子和其他栽培柑橘的DNA,并将它们与柑橘的推定先祖--野生香橼(Citrus medica)的DNA对比。

遗传学家重点观察了负责生产花青素和原花青素的Ruby基因的变化。花青素和原花青素是植物色素,正是它们让柑橘叶子呈深紫绿色,让野生柑橘的果核呈紫色或褐色。

科学家发现,,缺少花青素和原花青素不仅会使柑橘失色,还会让柑橘果实变甜。英国科学家解释说,这与DNA一个名为Noemi的片断变异有关。
Noemi负责将Ruby基因和其他柑橘类水果细胞中负责集合柠檬酸和腐蚀性分子的基因链接合。通过对比Noemi在不同柑橘和柠檬中的结构,科学家发现了这种基因突变最早是如何发生的。

柑橘出现在欧洲要感谢"佛手"--一种 半野生的柑橘类植物。犹太人经常在住棚节(庆祝秋收)期间将佛手用作神的象征。佛手在公元6世纪左右从也门流入"应许之地"(迦南)。

之后,随着犹大王国和以色列被罗马军团征服,佛手蔓延到了整个地中海,与罗马人用于装饰和获得洗衣皂香味的其他香橼杂交。

布特利希望,研究Noemi的结构能帮助育种家在保存柠檬对人体有效物质的基础上降低柠檬的酸度,并创造其他一些口味丰富的柑橘。




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