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美国“奥西里斯-REx”探测器创纪录进入小行星“贝努”(Bennu)轨道

奥西里斯-REx(右)顺利进入小行星贝努(左)的轨道。图为构想图。

奥西里斯-REx(右)顺利进入小行星贝努(左)的轨道。图为构想图。

奥西里斯-REx将在贝努搜集样本供科学家研究。

奥西里斯-REx将在贝努搜集样本供科学家研究。

(36500365uux.cn报道)美国太空总署(NASA)的“新视野号”探测器在元旦日,掠过最接近地球的小行星Ultima Thule。在此之前,NASA另一艘太空探测器“奥西里斯-REx”(OSIRIS-REx),亦在去年除夕日下午,顺利进入直径仅约500米的小行星“贝努”(Bennu)轨道飞行,创下人造太空船环绕太空最小星体飞行的纪录。

负责奥西里斯-REx探索计划的亚利桑那大学科学家劳雷特(Dante Lauretta)表示,贝努的重力仅为地球的百万分之5,要能够准确进入其轨道并不容易。他指奥西里斯-REx能进入贝努的轨道是惊人成就。

奥西里斯-REx两年前发射升空,本月3日飞抵距离地球约1.1万公里外的贝努。探测器在贝努南极近距离研究数周后,地面控制中心的科学家寻找到最适合它进入贝努轨道的地点,是贝努北极上空15公里处,最后于周一(12月31日)下午2时40分启动其火箭推进器,在8秒后进入轨道。

奥西里斯-REx进入贝努轨道后,会近距离飞行拍摄高解像度影像,并预期于2023年将搜集到样本带返地球,让科学家研究它是否存在水和稀有矿物。而据已搜集到的数据显示,贝努存在含有水和氢气的分子“氢氧根”(hydroxyls),反映它可能有水;但由于其体积并不足以自主制造液态水,科学家推测它的水是来自体积较它大的母体行星。




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