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你喝的那罐宝特瓶被成功回收的机率有多少?

北京郊区的东小口镇,一位中国劳工正在回收营运点分类整理塑胶瓶罐。 PHOTOGRAPH BY FRED DUFOUR, AFP, GETTY

北京郊区的东小口镇,一位中国劳工正在回收营运点分类整理塑胶瓶罐。 PHOTOGRAPH BY FRED DUFOUR, AFP, GETTY

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:LAURA PARKER 编译:蔡雅铃):你昨天喝的那罐宝特瓶,被成功回收的机率有多少?首度对此议题所做的分析发现,过去几十年来已有数十亿公吨的塑胶被制造出来,其中有很多都成了废弃物和垃圾。

塑料开始大量生产不过60个年头,然而因为速度增加得非常快,至今已经有83亿公吨被制造出来,而且大部分都是最后会变成垃圾的一次性产品。 如果这个数量看起来让你觉得很不可思议,不要怀疑它就是这么夸张。 所有被生产、丢弃、燃烧或掩埋的塑料加起来有多少,即使是全世界最早去计算这个数量的那群科学家,也被那一长串的数字所吓到。

「我们都知道从1950年到今天,塑料生产量增加得非常快速,不过真的去累积计算至今制造出来的塑料总量,得到的数字还满惊人的。 」乔治亚大学的环境工程师珍纳. 詹贝克(Jenna Jambeck)说,她专门研究海洋里的塑料垃圾。

「这种增加量会破坏任何毫无准备的系统,这就是我们为什么会看到塑料从全球废弃物处理系统外漏到海洋之中。」她说。

塑料要花400年以上的时间才会被分解,所以制造出来的塑料至今大多仍以某种型态存在,被焚化的只占12%。

这个研究从二年前开始进行,当时科学家正设法了解大量塑料流入海洋的情形,以及它对鸟类、海洋动物和鱼类所造成的伤害。 研究还预测海洋里的塑料废弃物总重量将在本世纪中期超越鱼类的总重量,这份预测不但变成最常被引用的统计数值,也成为处理这个问题的一大号召。

妥善管理得先弄清数量

这份发表在同侪审查期刊《科学进展》的研究,首度针对全世界制造出来的所有塑料和它们最后去了哪里进行分析。 在至今生产出来的83亿公吨塑料之中,有63亿公吨变成了废弃物。 这里面又只有9%被回收,大部分(占79%)都是堆积在掩埋场,或是落在自然环境中成为垃圾,这意味着这些塑料之中很多会在某个时间点进入海洋这个最后的汇聚点。

如果目前的趋势持续不变,到了2050年就会有120亿公吨的塑料进入垃圾掩埋场。 这个重量相当于帝国大厦重量的3万5000倍。

罗兰德. 盖尔(Roland Geyer)是这份研究的第一作者,他表示为了让塑料产物得到更好的管理,团队的科学家试着建立出基准。 「没有估量过的东西,当然就没办法管理,」他说:「我们不只是制造了很多塑料,而且每年还愈做愈多。 」

这份研究还发现塑料使用到的树脂和纤维,有半数是在过去13年里生产的。 其中单是中国就制造了全球28%的树脂和68%的聚酯聚酰胺(polyester polyamide)与压克力纤维。

盖尔是受过训练的工程师,也是加州大学圣芭芭拉分校工业生态学的教授。 他研究过各种金属,以及这些金属的用途和受到处理的方式。 塑料制造业目前约每15年产量就翻倍,这样的急遽发展几乎超越了其他人造物质。 而且它实质上也和其他材料不一样。 例如,所有生产出来的钢铁之中,有一半是做为建材使用,生命周期达到数十年,而这份研究发现有半数的塑料生产出来不到一年就成了垃圾。

塑料生产的成长,很大部分是来自于塑料包材的使用量上升,占了无纤维塑料类的40%以上。

清点全球塑料废弃物

詹贝克领导的这个团队,也最早估算出每年流入海洋的塑料垃圾量。 这份在2015年发表的研究估计,每年有800万公吨的塑料最后会停留在海洋里,这相当于全球海岸线每30公分就有5个购物塑料袋。

「我们直到塑料已经随处可见,才意识到这些垃圾被弃置在环境中所衍生的影响。 」詹贝克说:「现在的情况就是得从后面迎头赶上。」

如今要让塑料废弃物获得控制已是非常艰巨的任务,因此需要有全球适用的周详办法,詹贝克说,这牵涉到对塑料化学、产品设计、回收策略和消费用途的重新思考。研究还发现美国的回收率排名不如欧洲(30%)和中国(25%),自2012年之后始终维持在9%。

「是否要放弃生活中某些小便利,来换取干净、健康的环境,这是我们社会整体需要好好想想的,」盖尔说:「有些对环境问题重重的产品,我们认为也许得改用不同的材料制作,或者逐步淘汰掉。」




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