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日本退出国际捕鲸委员会重启商业捕鲸意味着什么?

就像照片中在日本港口被拖上岸的这只,小须鲸已经成为日本「科学捕鲸」计划的对象之一。 PHOTOGRAPH KYODO NEWS, GETTY

就像照片中在日本港口被拖上岸的这只,小须鲸已经成为日本「科学捕鲸」计划的对象之一。 PHOTOGRAPH KYODO NEWS, GETTY

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:RACHEL FOBAR 编译:曾柏谚):日本退出了国际捕鲸委员会(International Whaling Commission, IWC)。这是怎么发生的?又代表着什么?

经日本政府发言人证实,日本已决定退出国际捕鲸委员会并恢复在沿海水域捕鲸。 该委员会由89个国家于1946年成立,旨在保育鲸鱼与管理世界各地的捕鲸业,并早已于1986年禁止商业捕鲸行为。

日本虽然是鲸肉的主要市场,但消费量依然有限──每人每年仅约28公克,或者说每年消耗3500到4500公吨。 这项数据是根据动物福利协会(Animal Welfare Institute)与环境调查机构(Environmental Investigation Agency)合作的一份报告内容。 前者是致力于降低动物疾苦的非营利组织,后者则在追踪跨国野生动物犯罪上努力。

早在这则消息被证实之前,英国非营利组织鲸豚保护协会(Whale and Dolphin Conservation)的捕鲸项目负责人艾丝翠德. 福克斯(Astrid Fuchs)便告诉《国家地理》,日本的退出基本上是政治操作,目的是要昭告世界他们可以随他们高兴地使用海洋。

「数十年来,日本一直积极寻求资金充足的捕鲸活动,以反制商业捕鲸的全球禁令,」国际人道协会的主席基蒂. 布洛克(Kitty Block)说:「他们不断失败,但比起接受多数国家都不想再猎捕鲸鱼的事实,日本如今干脆退出委员会。」

福克斯说,由于日本是赞成捕鲸国家中的领头羊,它的退出可能会促使其他如南韩、俄罗斯等国家跟进。

而在捕鲸禁令下,唯一豁免的是出于科学目的的捕鲸行为,好比生物学家研究鲸鱼的繁衍状况、胃内容物与环境变化的影响等。 但日本长期以来被指控用这种豁免做掩护,捕鲸人仅将部分鲸体部位提供给科学家,并贩卖其余肉品以满足消费市场。

「他们长期藐视禁令与全球人民的呼声!」布洛克说。

去年夏天,在国际捕鲸委员会年度会议的一场投票中,日本所提出的商业捕鲸许可请求被驳回。

「日本在这一块投入了许多钱,」福克斯说:「这个政府中有一部分人确实希望能在会议上动摇某些国家的态度。」

会后日本农林水产副大臣谷合正明与国际捕鲸委员会日本政府代表森下丈二说,他们考虑退出委员会──过去日本也曾做过这种威胁。

福克斯预测这次威胁与过往不同。 「这次听起来他们真的可能会这么做。」她说。

布洛克也同意这一点:「当他们未能在这些国际会议上如愿以偿时,都会说要离开。 日本已经这样虚张声势好多好多年了。 但这次似乎不只是说说而已。 」

退出委员会后,日本将不再享有国际捕鲸委员会准许在国际海域「科学捕鲸」的豁免待遇,这也代表他们必须停止在公海捕鲸。 这是因为《联合国海洋法公约》要求,包含日本在内的签署国家必须透过「合适的国际组织」来维持海洋哺乳类保育。 法律学者普遍认为这里的组织说的就是国际捕鲸委员会──不论签署国是不是委员会成员都一样。 退出国际捕鲸委员会对日本的其中一项好处,就是他们或许可以恢复在自家后院捕鲸,不必受到任何监管。

这对南极洲的鲸鱼来说是好消息,日本在2016年于当地猎捕了超过300头鲸鱼,其中包含了两百多头怀孕的雌鲸。 但对日本海域的鲸种来说是个坏消息。

这个海域中又以北太平洋小须鲸(Balaenoptera acutorostrata scammoni)的日本群体(J-stock)格外受人关注,出没在日本沿海的牠们也是最常被猎捕的鲸种。 小须鲸因为数量相对丰富,即使在过去1970年代的捕鲸高峰期也未受商业捕鲸重挫,但也让牠们成为捕鲸业的目标。

迈阿密大学精于鲸鱼法的法学教授娜塔莉. 贝尔夫(Natalie Barefoot)说,若日本延续商业捕鲸的意图坦荡些,很多事可能就会简单许多。

「我们的对话基本上是建立在假装他们有履行科学研究之上,」她说:「而如果日本改变态度,直接表示:『嘿,这就是我们,这就是我们正在干的事,我们正在商业捕鲸呢。 』在某方面来说,这会有点解脱,因为我们终于能针对他们在海域上的行为来场真正诚实的对谈了。」

虽然日本退出国际捕鲸委员会并不需要面临什么法律后果,但其他国家可以自行决议并实施相关制裁──举例来说,禁止日本在他们的海域捕鱼;同时这也代表日本不再是国际鲸业对话的一部分了。

「随着我们愈来愈成为一个全球小区,比较好的方式是让大家都坐在同一张桌上对谈,即便你持相反意见。 接着就继续努力吧! 」贝尔夫表示:「这是我们正在面对的全球议题,而我们需要共同面对。」

根据国际捕鲸委员会发言人凯特. 威尔森(Kate Wilson)表示,因应日本将于2019年6月退出国际捕鲸委员会,日方须于1月1日前将正式退会通知书发函美国国务院,国务院再通知国际捕鲸委员会秘书处此事。

美国驻日本大使馆代表并未立即对此发表评论。

福克斯说,日本针对退出国际捕鲸委员会所发表最新声明的时间点可能并非巧合,日方或许预期,反对声浪会随着连假到来而更少。




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