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航海家计划“地球金唱片”飞出太阳系最边疆 为人类留下永恒证据

航海家计划“地球金唱片”飞出太阳系最边疆 为人类留下永恒证据

航海家计划“地球金唱片”飞出太阳系最边疆 为人类留下永恒证据

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航海家计划“地球金唱片”飞出太阳系最边疆 为人类留下永恒证据

航海家计划“地球金唱片”飞出太阳系最边疆 为人类留下永恒证据

(36500365uux.cn报道)据ETtoday:自从上世纪50年代人类对太空展开探索以来,航太科技在数十年内不断进步,但人类有史以来发射过运作时间最长,距离地球最远的飞行器,却是1977年升空的「航海家计划」。航海家1号和2号各携带一片「地球金唱片」,至今已经在太空中飞行了41年,甚至飞出了太阳系。

美国太空总署(NASA)的「航海家计划」(Voyager program)是于1970年代末期开始的行星探测计划,一共建造了2部飞行器,分别为航海家1号与航海家2号。虽然科学家原本只针对木星和土星进行探测,但最终2个探测器都成功抵达太阳系边缘,并持续朝系外方向前进。其中航海家1号是目前距离地球最远的人造物,航海家2号则在拜访木星和土星后,又继续前往天王星和海王星。

航海家2号于1977年8月20日发射升空,是人类有史以来运作最长时间的太空探测器,至今仍保持运作。航海家2号与其姊妹船航海家1号几乎完全相同,不同的是航海家2号循着较慢的飞行轨迹,因此一直保持在黄道面(太阳系行星存在的平面)上,并藉着飞越土星的「引力加速」而飞往天王星和海王星。而航海家计划之所以在1977年发射,也是因为当时木星、土星、天王星和海王星正好都在太阳的同一侧,是176年一遇的绝佳观测机会。

航海家1号则是在1977年9月5日发射,虽然比姊妹船晚了2周才升空,但经过几次引力加速后,使它的速度比现有任何飞行器都还要快。航海家1号于1979年1月开始观测木星,又于1980年掠过土星,以及土星的卫星「泰坦」。受重力影响,飞行器最终离开了黄道面,以每秒17公里的速度远离太阳系。

1990年,航海家1号从外太空拍下了着名的「太阳系全家福」,其中地球看起来就像是无垠太空中的一个黯淡蓝点(Pale Blue Dot),悬浮在漆黑太阳系之中。美国着名天文学家卡尔•萨根(Carl Sagan)从照片上获得灵感,写了一本同名着作。萨根在书中写下一段经典的启示,「再来看一眼这个小点。就在这里。这就是家。这就是我们。在这个小点上…我们的一切一切,全部都存在于这样一粒悬浮在一束阳光中的尘埃上。」

航海家1号和2号上均携带了一张铜质镀金的唱片,又被称为「航海家金唱片」。唱片上收录了多种用来表述地球上各种文化、生命的声音与图像,包括各种大自然声音、55种语言,包括苏美语这种上古语言,以及长达90分钟的各文化传统民谣,或是近现代古典月等,以期能被其他外星智慧生物发现。除此之外,航海家金唱片还包括一块高纯度铀,使外星文明能透过半衰期得知飞行器发射的时间。

据估计,航海家探测器大约在4万年后,才能接近距离地球最近(1.6光年)的恒星,而探测器被外星生命捕获的可能性也不大,因此航海家金唱片的用途,与其说是与外星人沟通联系,不如说是为了人类的存在,在宇宙中留下一丝证明。

航海家1号和2号分别于2012年和2018年突破太阳系边界的「太阳顶层」,进入星际空间之中,继续替人类探索未知的世界。航海家1号与2号虽然脱离太阳顶层,但短期内还不会离开太阳系引力范围。NASA解释,太阳系的边界被认为在欧特星云(Oort Cloud)边缘,也就是太阳引力影响力范围的最边疆。




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