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古生物学家在美国犹他州发现霸王龙始祖化石——“厄运的先兆”(Moros Intrepidus)

古生物学家在美国犹他州发现霸王龙始祖化石——“厄运的先兆”(Moros Intrepidus)

古生物学家在美国犹他州发现霸王龙始祖化石——“厄运的先兆”(Moros Intrepidus)

(36500365uux.cn报道)据中新社休斯敦2月21日电:生物学专业期刊“通讯生物学”(Communications Biology)21日刊发研究文章称:古生物学家在美国犹他州发现霸王龙始祖的化石。

《自然》杂志下属在线开放期刊“通讯生物学”网站当日发表了来自北卡罗来纳州立大学古生物学家林赛·赞诺的研究报告,该研究团队将一具发现于犹他州中部的暴龙化石命名为“厄运的先兆”(Moros Intrepidus),并称经过十年的发掘和研究发现,它是霸王龙的始祖。

文章显示,它是北美地区发现的最古老的暴龙化石,死亡时年近7岁,接近成年。它生活在9600万年前,白垩纪时期,体重约170磅,高度为3至4英尺。而霸王龙生活在侏罗纪时期。成年霸王龙重约11000到15500磅,约12英尺高。

据《国家地理》杂志报道,数十年来,古生物学家一直认为霸王龙是巨型捕食者的后裔。此前曾有学者猜测,霸王龙是异特龙的后裔,但这并不正确。对于这项研究,迦太基学院的古生物学家托马斯·卡尔称,这项发现十分重要。长期以来,霸王龙的进化史一直困扰着古生物学家。北美大陆一直缺少1亿5000万年前至8000万年前之间的暴龙的骨骼化石。这是北美地区首个暴龙进化为霸王龙的古生物学化石依据。

这份研究指出,这类暴龙出现在1亿4500万年前至6600万年前。它们身型小、动作笨拙、脚步却灵敏。它们生活在白垩纪时期巨型肉食性动物之间,能轻易击倒猎物,同时避免与其他掠食者发生对抗。在成为侏罗纪时期的“暴君”前,霸王龙的祖先因为身型小,只是白垩纪时期食物链中的“平民”。

文章强调,这类暴龙“以冲刺般的速度”进化成为霸王龙,共计花费1600万年的时间。不过,它们的体型是如何变大的仍然是一个谜。

值得注意的是,文章表示,这类暴龙的形态与生活在亚洲的白垩纪早期的暴龙十分相似。研究团队猜测,其祖先或从亚洲通过阿拉斯加陆桥穿越至北美洲。

相关报道:新种小型恐龙填补北美化石纪录空白

(36500365uux.cn报道)据科技日报(本报记者 张梦然 实习记者 陆成宽):提及恐龙,多数人想到的都是霸王龙、梁龙等庞然大物。美国北卡罗莱纳州自然科学博物馆的琳赛·扎诺等研究人员报道了一个新的暴龙超科小型恐龙物种,该恐龙在白垩纪时期同类中属于体型最小的一种,它的发现填补了北美洲化石纪录中长达7000万年的空白。相关研究成果发表于22日的《通讯·生物学》期刊上。

众所周知,作为暴龙超科动物一员的君王暴龙(俗称霸王龙)是一种大型的顶级掠食者。但是,其它已知的暴龙超科动物在1亿年的演化历史中,大部分时候都是小型的次级掠食者。虽然暴龙的早期化石纪录在亚洲较为完整,但是在北美洲却相对匮乏,这限制了我们对君王暴龙以及其它大型暴龙超科动物的主要演化事件的理解。

琳赛·扎诺及其同事在美国犹他州埃默里县发现了一个体型异常之小的、属于暴龙超科的恐龙化石。这个新物种的发现,将北美在白垩纪的暴龙化石纪录往前延长了1500万年,填补了此前跨越侏罗—白垩纪之交和白垩纪大部分时期的化石纪录空白。

研究人员估计成年的新种恐龙的体重仅为78千克,肢体长1.2米。他们对新种恐龙及其亚洲近亲的分析结果显示,暴龙超科在约1500万年间一直体型较小,之后在不到1600万年的时间内演化形成像霸王龙这样的大型恐龙。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星在接受科技日报记者采访时表示,我国发现了比较多的暴龙超科动物化石纪录,尤其是这个类群的早期化石纪录,比如发现于新疆准噶尔盆地晚侏罗世早期的冠龙,发现于我国辽宁早白垩世的帝龙和羽王龙等,但白垩纪晚期的化石纪录相对较少。北美的暴龙超科动物化石纪录是最多的,尤其是白垩纪最晚期的暴龙化石纪录是世界上最丰富的,但相对白垩纪晚期,北美更早时期的暴龙化石纪录相对匮乏。

“在北美侏罗纪晚期有些暴龙化石发现,但白垩纪早期一直到晚白垩世早期有约7000万年的空白。”徐星说,空白期之后,暴龙化石大量出现。这一新发现就是出现在空白期,相对而言,亚洲在这一空白期则有不少发现,比如帝龙和羽王龙。

事实上,暴龙演化始于体型较小的动物,随后体型开始变大。到白垩纪早期已经开始出现巨型动物,但巨型暴龙类最终的繁盛出现在白垩纪晚期,出现了前肢非常短小、只有两个手指,头颅巨大笨重等特征。

至于暴龙类大型化的原因,现在还不清楚。徐星认为,从暴龙家族中的霸王龙来看,它的生长方式明显不同于其它物种,惊人的生长速度是它们体型巨大的原因之一。一般来说,体型巨大的肉食性恐龙的出现和当时有许多体型巨大的植食性恐龙的出现是相关的。




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