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是什么因素触发了10万年的冰川周期?

有孔虫

有孔虫

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新的研究发现,在中更新世转型后,南极周围水体中的海洋环流减缓急剧改变了全球冰川期的强度并将冰川期的长度增加了一倍以上。在过去的几百万年中,地球气候的自然周期一直受到冰川期和间冰期常规起伏的支配。这些周期被一般认为大体上与我们的摇晃地球环绕太阳的椭圆形轨道保持同步。轨道周期所致入射太阳辐射的每一变化极大地影响着地球的气候,其中包括冰川周期的强度与时长。然而,在中更新世气候转型(这是发生在大约125万年前至70万年前之间的一个阶段)时,冰川周期的节奏发生了急剧的变化。冰川强度与周期变得更冷且更长——其周期从4万1000年延长至近10万年。中更新世气候转型(MPT)并无明显的轨道原因,但它的成因仍然未得到解释。更重要的是,要详细了解MPT的特征会有困难,因为可得到的跨越该转型的详细远古记录很少。

Adam Hasenfratz和同事介绍了南大洋的一个新的、长150万年的温度与盐度的记录。应用封锁在微小的有孔虫类(这是一种单细胞浮游动物)壳内的痕量元素和氧同位素,Hasenfratz等人对跨越MPT的南大洋环流中的变化进行了检测。通过证明深部海水供应减少及表层水的去盐化,这些结果表明,10万年周期的出现与海洋层化增加与深海空气流通减少(即充满CO2的深部海水被输送至表面并释放到大气中去)在时间上是吻合的。其结果是大气CO2减少,这使得尽管有轨道节奏的驱动因素,但冰川期持续时间延长。

在相关的《视角》文章中,Laurie Menviel更详细地讨论了本研究的发现。




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