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《演化人类学》:古人类掌握空气动力学 打猎工具越做越小

该批石英薄片(红圈示)十分精致。

该批石英薄片(红圈示)十分精致。

石英薄片非常细小。

石英薄片非常细小。

帕吉特解释研究结果。

帕吉特解释研究结果。

(36500365uux.cn报道)早有研究发现,原始人懂得使用各种工具。然而,专家大多集中研究较大型的石器工具,忽略了一些微型工具的重要性。美国有专家近日研究一批产于1.7万年前的石英薄片,它们的体积小如葡萄干。原始人的工具越做越小,证明他们已掌握空气动力学 ,比外界想像中聪明。

美国埃默里大学的研究员指,该批于南非洞穴出土的石英薄片,很有可能曾被涂上毒药、当作箭头,可用来猎杀野兔及陆龟等小动物。原始人能使用这么微小的工具,证明他们对空气流动及物体于空气中的运动有一定认识。

研究员帕吉特(Justin Pargeter)指:“这是我们一直面对及促使人类进步的事实,微型化是我们需要做的事。”他称人类自古以来,已进行3次微型化改革,第一次是在260万年前,人类开始使用石头薄片来切及刺穿物品;到了10万年前,人类开始用石头及木材制造弓箭。

虽然黑猩猩及猕猴等灵长类动物,也会使用石头来敲碎坚果壳等硬物,但只有人类才有精确的抓握能力,来控制细小的工具,并有足够智慧来研究空气动力。

直到1.7万年前,地球正处于末次冰期。面对气候变化、资源匮乏的情况,人类知道要珍惜资源,所以制作较细小的工具。是次研究有助专家进一步探索人类进化历程,研究结果已刊登于期刊《演化人类学》(Evolutionary Anthropology)中。





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