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最小的两栖类:马达加斯加发现三个新蛙种

「最小迷你蛙」(Mini mum)生活在马达加斯加东部沿岸的落叶层里。 PHOTOGRAPH BY DR. ANDOLALAO RAKOTOARISON

「最小迷你蛙」(Mini mum)生活在马达加斯加东部沿岸的落叶层里。 PHOTOGRAPH BY DR. ANDOLALAO RAKOTOARISON

成年的雄性最小迷你蛙。 这种蛙也是全世界数一数二小的蛙,坐在人类指甲上还绰绰有余。 PHOTOGRAPH BY DR. ANDOLALAO RAKOTOARIS

成年的雄性最小迷你蛙。 这种蛙也是全世界数一数二小的蛙,坐在人类指甲上还绰绰有余。 PHOTOGRAPH BY DR. ANDOLALAO RAKOTOARISON

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:MICHELLE Z. DONAHUE 编译:钟慧元): 这种新发现的马拉加西(Malagasy)两栖类,脑部小得可以放在大头针上。

有多少种形容词可以用来形容「很小」? 从「微细」(miniature)、「微小」(miniscule)和「最小」(minimum)开始,如何?
这些形容词不只描述了马达加斯加找到的三个新蛙种,同时也成了它们的正式学名。

「最小迷你蛙」(Mini mum)、「微细迷你蛙」(Mini ature)和「微小迷你蛙」(Mini scule)「都超超超级小」,德国慕尼黑大学(Ludwig-Maximilians University)的演化生物学家马克. 舍尔兹(Mark Scherz)说,他在发表于3月27日的《科学公共图书馆. 总刊》(PLoS ONE)上的一篇研究中描述了这几种和另外两种新发现的迷你小型蛙。 「迷你」(Mini)是蛙类的一个新属。

「它们的脑小到可以放在大头针上。 它们体内的脏器和你我一样,只是竟然能塞在大小只有我们拇指指甲四分之一的空间里,真的很神奇。 」

其中最小的最小迷你蛙大概只有标准订书针的大小,也就是约8至10公厘长,最大的是微细迷你蛙,大约是14.9公厘长,也就是MicroSD记忆卡的长度。 全世界已知最小的蛙──及脊椎动物──是家蝇大小、体长约7.7公厘的蛙。

这三种两生类都只有在马达加斯加的某个地点才找得到。 最小迷你蛙(Mini mum)的栖地更是极为局限,已知族群也很少,促使这篇研究的作者群建议将之列入极端濒危名录。

整个科都是微型蛙

这些新蛙种属于一个非正式的微型蛙(Microfrogs)类群,也都属于指盘蛙亚科(Cophylinae)。 这些蛙的发现,让马拉加西微型蛙的总数达到108种,平均来说,该国每年能发现并加以描述的新种大概有10个。

舍尔兹和同事从2014年开始研究这些物种,到目前为止已经发现了超过40种微型蛙。

当然了,找到新物种绝非小事。

想分辨一般大小、外表相似的蛙的外部特征都已经很难了,要辨识微型蛙的差异,根本就不可能。 但舍尔兹和团队除了进行分子与基因研究以外,也做了微计算机断层扫描(microCT),让他们能检视每只蛙在牙齿和骨骼上的细微差异,协助证明这些蛙真的是独特的物种。

而且要找到这些蛙真的一点也不简单,因为它们生活在马达加斯加岛东南边孤立森林中的落叶层、还有多山的北部地区的浓密草丛底下。

这些蛙演化出这么微小的体型,可能是为了利用少有其他生物能利用的生态栖位,像是可以猎食和它们一样小的蚂蚁、白蚁和弹尾虫(springtails)等猎物。

名字里有什么?

吉姆. 汉肯(Jim Hanken)是哈佛大学(Harvard University)的演化生物学家,研究的是南美洲的迷你两栖类,他说新的分析提供了很棒的骨骼、牙齿和分子方面的证据,能证明这确实是一个全新的属。

他也很欣赏这些蛙的学名是如此轻松有趣,但他也警告说,诙谐的名字可能容易让人搞不清楚──这还蛮常发生的,像是动物被重新划入不同的科、或后来发现精挑细选的名字已经有别的生物在使用。

这就是南美洲的某种板足螈(worm salamander)碰到的状况。 这个物种本来被命名为Oedipus complex(另外还有一个近缘种被命名为Oedipus rex。 译注:字面上来看,Oedipus complex为「伊底帕斯情结」,也就是恋母情结;Oedipus rex则有「伊底帕斯王」的意思。 ),所以当它被重新命名为Oedipina以避免重复使用时,原本的笑点就没意思了。

「玩这种文字游戏,总是有碰到程咬金帮你改掉的风险。 」汉肯说。

舍尔兹说他选择用Mini mum, Mini ature与Mini scule这几个名字是为了要激起大众的好奇心。

「科学有太多地方都是硬梆梆的,」他说。 「如果能让科学更平易近人一点,那我们就应该试试看。 」




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