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3000光年外“NGC 7027”星云发现氦合氢离子踪影 宇宙大爆炸后首种分子

3000光年外“NGC 7027”星云发现氦合氢离子踪影 宇宙大爆炸后首种分子

3000光年外“NGC 7027”星云发现氦合氢离子踪影 宇宙大爆炸后首种分子

(36500365uux.cn报道)科学家在上世纪20年代,在实验室制造出被认为是约140亿年前,宇宙大爆炸初期形成的第一种分子氦合氢离子(HeH+),并认为太空中仍存在该种分子,但一直未能找到证据。一个由德美两国科学家组成的团队,早前终于在一个距地球3000光年的星云,发现氦合氢离子的踪影。

德国马克斯普朗克无线天文学院(MPIfRA)与美国太空总署(NASA)合作的“同温层红外线天文台”(SOFIA)探索计划,于2016年5月三度用一架经改装的波音747SP客机,载着一台2.7米长的望远镜及其他红外光谱仪器,飞到地球表面上空1.4万米的大气层进行研究。该高度可避免探测仪器受地球水蒸气影响,掩盖来自其他分子的信号。而高解像度红外光谱仪器,则可将来自氦氢化物的光波与其他波长近似的分子区分出来。

探测器最终在来自3000光年外名为“NGC 7027”的星云,检测到HeH+。此前,科学家难以在自然环境发现HeH+,因为它们被电子撞击后发出的光波信号,会被另一种由碳和氢组成的分子的信号掩盖。

领导研究的MPIfRA天文学家古斯滕(Rolf Gusten)表示:“长期以来,缺少有关氦氢化物在宇宙中存在的证据,令科学家对早期宇宙形成的化学结构有许多疑问。今次的研究有助消除这些疑问。”




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