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南极布伦特冰架破裂导致皇帝企鹅失去所有雏鸟 哈雷湾族群开始迁移往新栖息地

未长出羽毛的皇帝企鹅雏鸟尚未可游泳。

未长出羽毛的皇帝企鹅雏鸟尚未可游泳。

卫星图像显示,皇帝企鹅在哈雷湾留下的粪便(棕点)大减。

卫星图像显示,皇帝企鹅在哈雷湾留下的粪便(棕点)大减。

(36500365uux.cn报道)南极布伦特冰架在2016年因遭遇强烈风暴而加速破裂,导致在该处繁殖的哈雷湾(Halley Bay)皇帝企鹅族群一夜间失去所有雏鸟。英国南极调查局(BAS)分析卫星图像发现,该片海冰在其后两年未有完好回复,而哈雷湾族群在连续3年繁殖失败后,开始迁移往新栖息地繁殖。

作为第二大栖息地的哈雷湾被视为大陆上最冷的区域之一、是气候暖化的避难所,全球约有8%的皇帝企鹅在哈雷湾繁殖;但在2016至2018年间,哈雷湾的皇帝企鹅繁殖率却跌至近乎零。由于皇帝企鹅体形在企鹅中最高和最重,故它们需要较厚的冰架支撑,惟冰架在3年前提早破裂,令尚未长出可以游泳的羽毛的雏鸟覆灭。

不过,布伦特冰架在其后2年均无法回复,并有裂痕持续扩大,暂未可肯定气候因素的影响。但研究团队指若海冰继续减少,企鹅物种将在本世纪末减至全球数量的5至7成。坎特伯雷大学生物学家拉吕(Michelle LaRue)称,企鹅作为中级捕食者,在食物链和生态系统扮演重要角色。

距离哈雷湾50公里的兰布顿冰川(Dawson-Lambton Glacier)近年出现皇帝企鹅数量上升,相信或是部分哈雷湾族群迁移而至。有关报告周四(25日)于期刊《南极科学》(Antarctic Science)刊出。




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