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澳大利亚新南威尔士省内陆小镇出土恐龙化石 33年后终证属新品种

专家以电脑扫描分析藏于蛋白石内的骨头化石(小图)后,证实其主人是一种新品种恐龙。图为构想图。

专家以电脑扫描分析藏于蛋白石内的骨头化石(小图)后,证实其主人是一种新品种恐龙。图为构想图。

贝尔(左图)与波罗帕特(右图)一起研究该批化石。

贝尔(左图)与波罗帕特(右图)一起研究该批化石。

(36500365uux.cn报道)澳大利亚两名古生物学专家早前分析研究一批于上世纪80年代,在新南威尔士省一个盛产蛋白石的内陆小镇出土的恐龙化石,结果证实它们是一种新品种恐龙。专家他们指这种恐龙活于约1亿年前的白垩纪中期,研究它们的化石有助了解恐龙如何适应地球当时正值极暖时期的环境。

该批勤于闪烁蛋白石内的恐龙骨化石,1986年由一名开采蛋白石的工人在莱特宁岭(Lightning Ridge)发现,悉尼澳大利亚博物馆的科学家协助开采后,一直放在博物馆内无人理会。该工人在15年后发现化石竟在悉尼一间蛋白石商店展销,不满之下取回化石,赠予新省新英格兰大学的古生物学家贝尔(Phil Bill)。

贝尔与墨尔本斯威本科技大学的古生物学家波罗帕特(Stephen Poropat)检查化石后,发现它非常罕见,不忍将它打碎,于是利用电脑扫描仪器检查藏于化石内的骨头。他们起初以为只有一副恐龙骨,分析后发现内藏4块不同大小的恐龙肩胛骨,证明并不只一只恐龙。他们又发现其中60块骨头来自一只约4.8米长的成年恐龙,其馀属于3只较小的恐龙,相信它们是一家大小或属同一族群。

贝尔两人再深入研究,认为这种恐龙属新品种,主要以后脚支撑行走,间中会四脚爬行。此外,它们是以木叶藻及南洋杉一类原始植物为食粮。

相关报道:澳大利亚科学家在“澳宝”中发现恐龙群化石

(36500365uux.cn报道)据新华社悉尼6月7日电(郭阳):澳大利亚科学家最近发现,开采于澳大利亚新南威尔士州莱特宁岭的蛋白石中包含着一个恐龙“群体”的化石,这是在澳大利亚发现的第一个恐龙“群体”,它们属于一个新的恐龙物种。

蛋白石是一种含水的非晶质二氧化硅,因主产地是澳大利亚又称“澳宝”。位于新南威尔士州内陆的小镇莱特宁岭是世界著名黑色蛋白石产区。

澳大利亚新英格兰大学等机构研究人员在新一期美国《古脊椎生物学杂志》上报告说,经鉴定分析,他们确认开采于莱特宁岭的一批蛋白石中包裹着至少4具距今1亿年前的恐龙骸骨,它们属于一种新的食草恐龙,其中一具遗骸是世界上迄今发现的最完整蛋白石恐龙骨骼。

领导这项研究的新英格兰大学菲尔·贝尔博士介绍说,这组蛋白石化石中约60块骸骨来自一只成年恐龙,其中还包含部分头骨,这具较完整的蛋白石恐龙骨骼十分珍贵。

澳大利亚各澳宝矿区曾发现不少其他爬行动物的蛋白石化石,但它们通常埋没在未加工的蛋白石产品中,直到蛋白石经处理、切割、抛光后才被发现,此时大多化石已经残缺和破损,仅剩零星的残余。

这批蛋白石20世纪80年代由一位名叫罗伯特·福斯特的矿工发现,但直到2015年,它们才被福斯特的子女送往澳大利亚澳宝中心进行研究。

研究人员起初以为其中仅有一具骸骨,经仔细观察后发现有4块肩胛骨,而且大小不一,因此推断它们来自一个小的恐龙群或家族。





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