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“小行星9月不会撞地球”登上微博热搜 要真撞了后果多严重?

“小行星9月不会撞地球”登上微博热搜 要真撞了后果多严重?

“小行星9月不会撞地球”登上微博热搜 要真撞了后果多严重?

(36500365uux.cn报道)据中国新闻网(上官云):如果有一天,小行星撞上地球会怎样?这可能是许多科幻爱好者脑海中想象的场景。此前,曾有消息称,一颗小行星可能会在今年9月9日撞击地球,不过,这种可能性最终被排除了。

17日,“小行星9月不会撞地球”登上微博热搜,再次引发人们的热烈讨论:我们常说的“小行星”是什么?它与地球相撞又会引发哪些后果呢?

“七千分之一”与地球相撞的概率

“小行星9月不会撞地球”的热搜与欧洲航天局16日发布的一则公告有关。据媒体报道,该公告指出,十多年前发现的一颗神秘小行星,原本被认为有很小概率将在今年9月9日撞击地球,但最新观测数据排除了这种可能。

据了解,这颗小行星是天文学家在2006年发现的,因此代号为2006 QV89。根据当时的观测数据,它在今年9月9日有约七千分之一的概率与地球相撞。

不过,这颗小行星只在短短10天的时间内被观测到,随后就神秘“失踪”了,天文学家再也没有观测到它,这导致难以精确推算它目前所处的位置。

所以,为了判断当初对2006 QV89“撞地球”的观测结果是否准确,研究人员们琢磨了一个办法:先假设这颗小行星还呆在可能撞击地球的轨道上,然后在7月4日、5日对它可能在天空中出现的位置进行观测,但什么也没发现。

综合种种数据研判,这颗小行星最终被认为对地球没有威胁。

“小行星”到底是个啥?

顾名思义,小行星是太阳系内类似行星环绕太阳运动,但体积和质量比行星小得多的天体。

“2006年,科学家们定义了行星、小行星、矮行星。像地球就是行星,基本独居,围着太阳转,外形比较圆等。比较典型的矮行星就是谷神星,它们是‘群居’的,运行轨道里还有一堆天体小伙伴。”天体物理学博士、科普作家孙正凡说。

至于小行星,比起前两者来,简直就是一群怪模怪样的小家伙。孙正凡解释,小行星也围着太阳转,但形状都不是圆形,而且外形奇形怪状,有大有小。

据公开资料显示,截至2018年在太阳系内一共已经发现了约127万颗小行星,但由于受到观测手段等因素的限制,这可能仅是所有小行星中的一小部分。

“如果在网上搜索一下近地小天体或者近地小行星,相关科普文章中提到它们的数量绝对能让人大吃一惊。”孙正凡说。

小行星与恐龙灭绝之谜

小行星撞击地球的强大破坏力,从科学家们对恐龙灭绝之谜的探讨上便能略知一二。有一种广为人知的说法认为,约6600万年前一颗小行星撞击地球是恐龙灭绝的直接原因。

具体来说,这种说法认为,当小行星撞到地球时,引发巨大的海啸,地球表面的海洋顿时波涛滚滚,但这还不是恐龙面临的唯一灾难。

那场撞击掀起大量滚烫的岩石和尘埃,引发了森林大火,无数飞扬的粉尘遮天蔽日,地球表面多年间没有阳光照射,全球气候变冷,生物大规模灭绝。恐龙难以适应气候的剧烈变化,加之食物短缺,最终走向灭绝。

“美国有一对天文学家父子,在距今6600万年前左右时间段的地层里,发现了一种金属元素含量超高,但正常来说它在地球岩石里含量极少。”孙正凡说,因此天文学家父子猜测,地层中这种金属元素超标,就是因为那时有一个直径约十公里的小行星撞到地球导致的。

当然,关于恐龙灭绝原因,还有许多不同说法,比如火山爆发等等。孙正凡介绍,有古生物学家认为,恐龙灭绝不是突然事件,而是一个过程。因为时间久远,许多关于恐龙灭绝的说法都难以找到完整证据链,最流行的,还是“小行星撞地球”一说。

“亲密接触”带来的灾难

事实上,人们之所以对小行星与地球的“亲密接触”感到担忧,确实是因为它们撞击地球后可能会带来的灾难和破坏力。

例如,据媒体报道,2013年2月15日一颗直径约20米的小行星在俄罗斯车里雅宾斯克上空发生爆炸,间接造成3000余间建筑物受损,1600余人受伤。

天文学上定义,轨道在距离太阳1.3天文单位(1天文单位为日地平均距离,约为1.5亿千米)范围内,且与地球轨道距离小于0.3天文单位的天体为近地天体,是近地小行星和近地彗星的集合。

其中直径大于140米且距离地球轨道最小距离在0.05天文单位范围内的潜在撞击威胁天体,对地球构成直接威胁。

“直径较大的小行星撞击地球很容易造成严重的灾难。”孙正凡解释,“小行星撞击地球”是个高风险事件,比如被认为导致恐龙灭绝那次撞击,在墨西哥尤卡坦半岛还留着一个巨大的陨石坑,一半在陆地一半在海里。

小行星很可怕?也无须过度焦虑

基于小行星到访可能导致的严重后果,类似小行星可能撞地球的消息往往会引发许多人的担忧。但孙正凡说,不必为此过于焦虑。

“首先,能够造成极严重后果的‘小行星撞击地球’是个小概率事件,其次我们地球还有大气层这个‘保护神’。”孙正凡说。

他解释,地球在太空中运动,一直有非常庞大数量的东西会掉到上面来,大部分是尘埃形式,或者就像小石子儿,有些小行星在大气层就燃烧殆尽了,“地球大部分地方没有人,比如大海、荒漠。所以对人类也没太大影响”。

孙正凡也承认,以目前的科技手段来看,还难以精确计算那些可能对地球造成伤害的小行星的运行路径,而且“我们只能通过反光来估测它们的大小和质量,这个数据本身就有误差”。

“预防末日小行星是一项非常重要的工作。”孙正凡说,“人类可以团结起来发展航空航天技术,通过预警来预防这种重大灾难的发生。”

相关报道:小行星2006 QV89将于9月9日飞掠地球 撞击概率极低

(36500365uux.cn报道)据cnBeta:美国宇航局和欧空局等航天机构每天都会跟踪大量的近地天体,如果未来近地天体最终与地球发生碰撞,可能对造成难以估量的损失。这些“潜在危险”的小行星多数情况下会以安全距离飞掠地球。而将于今年9月9日飞掠地球的小行星也是如此。

这颗小行星被称为2006 QV89,其直径约为50米,9月9日这颗小行星将距离地球最近。追踪这颗天体的天文学家认为届时其距离地球大约四百万英里,但欧空局天文学家表示它最终会有7300分之一的概率与地球相撞。

欧空局的风险跟踪数据库依赖于基于过去观测的模型和计算,这些测量通常非常准确。对于小行星2006 QV89,天文学家认为其与地球相撞的可能性很小,但仍然存在可能性。根据欧空局的说法,这颗小行星会有7000分之一的概率与我们的星球相撞。直径164英尺(50米)的小行星并不是一个“行星杀手”,即使它撞击地球也不会导致世界末日。然而如果它撞上地球,特别是在人口密集的地区,它可能会造成一些非常严重的破坏。如果它到达海上,它甚至可能导致海啸形成。

研究人员目前还有时间来跟踪小行星的轨道并以更高的准确度绘制其路线。




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