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阿波罗11号登月50周年:发射室唯一女性JoAnn Morgan 她“的血液里面流的是火箭燃料”

阿波罗11号登月50周年:发射室唯一女性JoAnn Morgan 她“的血液里面流的是火箭燃料”

阿波罗11号登月50周年:发射室唯一女性JoAnn Morgan 她“的血液里面流的是火箭燃料”

阿波罗11号登月50周年:发射室唯一女性JoAnn Morgan 她“的血液里面流的是火箭燃料”

阿波罗11号登月50周年:发射室唯一女性JoAnn Morgan 她“的血液里面流的是火箭燃料”

(36500365uux.cn报道)据ETtoday(钱玉纮):「我血液里流着火箭燃料,这是我的是使命」。阿波罗11号在1969年7月16日升空,完成了人类史上第一次的登月计划,而地表上的肯尼迪太空中心发射控制室中,28岁的航空工程师乔安‧摩根(JoAnn Morgan)在一群穿衬衫打领带的男人中,显得很特别,因为她是房内唯一的女性,在计划中担任仪表板控制员。

「探险者一号」升空,扬起太空梦

摩根在1940年出生于阿拉巴马州,她认为自己是个早熟的孩子,喜欢科学和数学,更喜欢音乐,原本的梦想是钢琴老师。随后,全家人搬到佛州泰特斯维尔(Titusville),当时摩根常在高中校园中看到火箭发射升天,并跟朋友一起揪团去「赏火箭」,默默受到影响。

1958年1月31日,美国发射的第一颗地球人造卫星「探险者一号」升空,探险者一号最主要的发现是确定了地球外的磁辐射带,后来以负责人詹姆斯·范·艾伦(James Van Allen )命名,即为「范艾伦辐射带」(Van Allen radiation belt)。这个发现深深启发了摩根,她的志向从钢琴老师变成加入太空研究计划,「我告诉自己,这是个深远影响每一个人类的深奥知识,是重要的大发现,我想要成为那个团队的一份子,我必须为了新知识,以及发现新知识的机会这么做」。

接着机会来了,17岁的她看到陆军弹道导弹机构出现两个暑期工程师助理的职缺,提供给学生,她顺利应征上,并替卡纳维尔角空军基地工作。大学毕业之后,肯尼迪太空中心首位主任德布斯(Dr. Kurt Debus)提供她课程,继续受训,摩根取得测量仪器工程师及数据系统工程师的认证,后来担任德布斯团队中的初级工程师。

「可以叫她去泡咖啡吗?」

但是,在50、60年代的美国,女性的地位比起现在低落许多,妇女获得投票权仅是不到半世纪前的事,摩根优秀的能力还是无法消除其他人对女性的偏见。

当她加入团队的时候,直属主管怀特(Jim White)召集除了她以外的所有人去开会,全部都是男性。怀特在会议中告诉大家,「这名年轻女性梦想成为工程师,你们要视她为工程师,不是你的『好哥们』,你们要尊重她,不可以逾矩」,结果有个队员提问,「那我们可以叫她泡咖啡吗?」,怀特严词纠正,「不可以,因为你不会叫工程师去泡咖啡」。

即便怀特花心思替摩根创造出能尊重女性的环境,但针对性别的事件仍层出不穷。她曾在座位上接到变态的骚扰电话,办公的地方也只有男性洗手间,得在警卫的陪同下去上厕所,「我去的每一个地方、做的每一件事,像是做程序检查或是测试后检讨等日常工作,我几乎都是房内唯一的女性,其实我感到很孤单,但我尽力想要把工作做到最好」。

某天,摩根在办公室内,准备用耳机听测试结果时,一名主管要求她到后面去坐,因为这里「不欢迎女性」,她只好打给阿波罗计划中,负责开发发射系统的主管山德勒(Karl Sendler),说明这个状况,山德勒回应,「喔!拜托不要听他的,赶快插上你的耳机,尽快把测试结果给我就是了」。

其他团队成员也展现对摩根的支持,主持土星5号登月运载火箭开发计划的工程师佩罗内(Rocco Petrone)拍了拍摩根的肩膀,告诉她「乔安,我们非常欢迎你待在这里」。

「我的血液里面流的是火箭燃料」

摩根成为高级工程师后,某天山德勒打电话告诉他,「你是我们最棒的控制员,准备进去阿波罗11号发射控制中心吧」。但是,这件事并没有字面上那么容易,山德勒必须请示到最上级的主管,也就是中心主任德布斯,最后成功获得许可。

火箭发射是整个阿波罗计划的开端,负责发射以及跨月球注入等计算,一旦发射之后,接下来就会由德州任务控制中心接手。在过去参与的几次任务里,摩根都只能够待在观测室或展示室,透过这次机会,她终于能够感受到火箭发射那一刻,地面传来的震动和兴奋感。

她后来回忆,参与这个发射计划对她来说是命中注定要做的事情,「因为我的血液里面流的是火箭燃料」。当她知道自己可以进去控制中心时,感到极度兴奋,「好像我的人生完整了,我能在那间房里,见证发射那一刻,真的成就了我的职业生涯」。

希望那张照片「永不再出现」

在这之后,摩根的事业生涯持续攀升,她是NASA首位获得斯隆奖(Sloan Fellowship)的女性,接着在加州史丹佛大学获得了科学硕士的学位。再次回到NASA时,成为计算机系统部门负责人,也是该职位第一位女性,当时正是巨型计算机器转换到小型计算器的时代,NASA内部也经历过渡期,摩根就俏皮表示,「大家不得不适应各种新的事物,就像是身为女性的我,或是新的技术」。

摩根后来获奖无数,包含表扬在39号发射台工作的成就奖,4面特别服务奖牌、两面杰出领导者奖牌,还曾两度从总统克林顿(Bill Clinton)手中接下有功执行奖,1995年被选入佛州女性名人堂,2003年,当时担任对外关系与业务发展主任的摩根,正式从NASA退休。

退休后,摩根受邀成为佛州多间大学的董事,接触许多年轻女性,她了解到,鼓励更多女性在科学、技术、工程及数学领域里,追求职业生涯或是进修课程是非常重要的事,因此,她在7所大学赞助奖学金,并在佛州人类机器认知研究所提供实习机会。

从人类首次登月到现在的50年间,已经有越来越多的女性投入航太或科学相关工作,那张全控制室只有一名女性的照片也启发了许多人勇敢追梦,但摩根却认为,她希望照片中的景象永远不再出现,「我希望现在的所有照片中,不管登月或是登火星的任务,不管是在任务控制或是发射控制室,或是任何的角落,都有更多女性的身影」。




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