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新研究发现山羊可以从其他山羊的叫声中听出情绪的微妙变化

山羊是聪明的社会性动物。 新研究显示,牠们可以从其他山羊的叫声中,判断对方是快乐还是沮丧。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GE

山羊是聪明的社会性动物。 新研究显示,牠们可以从其他山羊的叫声中,判断对方是快乐还是沮丧。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

确认山羊能感受其他山羊的快乐或沮丧,或许会影响人们如何对待圈养山羊。 PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE

确认山羊能感受其他山羊的快乐或沮丧,或许会影响人们如何对待圈养山羊。 PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NATASHA DALY 编译:曾柏谚):新研究发现山羊可以从其他山羊的叫声中听出情绪的微妙变化,这有助于理解动物如何感知世界。

从许多方面来说,动物如何感知周遭的世界还是个谜。

即便对山羊这种聪明的社会性动物来说也是如此。 山羊的魅力让Youtube出现一种类型片──许多影片聚焦在逗趣且可爱的山羊身上,并吸引了数以百万的点阅次数。 以关心疏于照顾之山羊的「无政府山羊」(Goats of Anarchy)为例,这间庇护机构在Instagram上吸引了数十万的死忠粉丝关注。

虽然将这些表情丰富的群居动物拟人化非常吸引人,但老实说,我们仍对它们所知甚少,更遑论认识人类以外的动物如何思考与感受了。 不过关于理解「动物认知」的这扇窗,或许正一步步的打开中。

发表在2019年7月10日《动物学前线》(Frontiers in Zoology)期刊上的研究证实,山羊可以从其他山羊的叫声中,分辨对方是开心还是不悦。 换句话说,它们可以辨别彼此的感受。

而这项发现或许将影响我们如何对待圈养的山羊──不论它们是肉羊、奶羊、毛羊或者宠物羊。

本论文的主要作者路易吉. 鲍西亚都纳(Luigi Baciadonna)提到,即使退一万步来说:「它们可以意识到自己所处的环境。 」研究团队也将马、灵长类、绵羊与其他能对亲属产生情感的非人类动物纳入评比。

研究成员先前已知,山羊能透过声音表达自己的情感,而此次阵容更加庞大研究团队打算接着探入讨论,山羊能否从其他山羊的声音中听出这一点。 伦敦玛丽皇后学院(Queen Mary University)的博士后研究助理,同时也是此次研究主要作者的路易吉. 鲍西亚都纳说:「如果没有深究情绪对同伴的影响,我们将失去一项重要的社交面向。 」

研究团队在英格兰肯特郡的毛茛山羊庇护所(Buttercups Sanctuary for Goats),共计研究了24只山羊。 该机构在英格兰东南部,负责营救遭到遗弃与受虐的山羊。

倾听测试

研究人员记录了个体山羊在接近食物时开心的叫声,以及它们轻度的挫折叫声──当它们与其他山羊隔离五分钟,或看着其他山羊大快朵颐,自己却无法触及食物时。

研究人员将叫声回放给装了心跳监测器的山羊听,它们发现,当叫声中的情绪出现转折时,山羊会更加专注,表示它们可以分辨个中差异。 而当收听开心的叫声时,心跳间隔的时间长度变化程度更大──这正是哺乳动物表现正向幸福感的征兆。

鲍西亚都纳说,研究人员并没有将山羊置于特别痛苦的环境中来取得「沮丧叫声」,因此它们的叫声离极度痛苦的哭嚎还有好一段距离。 在人类耳中,这声音与快乐叫声几无二致,不过山羊在面对负面的叫声时,显得比面对正面叫声时更专注。

鲍西亚都纳认为这很符合逻辑:「和在派对上与朋友大吃大喝时相比,你在面对(潜在的)危险时会更加警觉。 」

加州大学戴维斯分校的动物科学系助理教授克里斯蒂娜. 霍罗巴(Kristina Horback),对这项发现并不意外,她在电子邮件中写道:「这在演化上很合理。 」霍罗巴指出,有能力依赖同类提供的「传达环境中有什么会影响生存」的线索,不论内容是好是坏,对于包含人类在内的所有动物都是有利的。

对山羊的意义?

鲍西亚都纳坦言,关键是要接着确认「情绪会不会传染」? 好比当一只山羊得知另一只山羊痛苦时,它会不会也同样感到压力?

如果答案是肯定的,鲍西亚都纳想知道那些照料、饲育山羊的人们会如何利用这个信息。 他说:「如果我们将动物置于一个很糟糕的情况下,」并引发了一阵沮丧的叫声,「那将会带来影响...... 后果[可能会]扩散到整个群体。 一切取决于我们是要正面还是负面地利用这项特性。 」

鲍西亚都纳希望这项研究可以进一步凸显山羊的复杂性,也可以做为未来对于山羊如何沟通、了解它们彼此关系的研究的基石。 他说:「同一群山羊在余生中都混在一起的情况并不罕见。 」

动物与同理心

还有一个关于同理心的问题──这项能力不仅是能体察到他人情绪而已,还要能感同身受。

所有已经完成的研究均证实,要评估人类以外动物的同理心有多么困难。

有些研究指出,包含大鼠、鸡、狗在内的许多动物,至少能表现出有同理心的迹象;不过其他研究则质疑,这些动物是否真的体验了如人类所感受到的「同理心」。

假使未来的研究证实山羊可以感知彼此的情绪,那么琳安. 罗瑞莎拉(Leanne Lauricella)也不会感到意外。 她是纽泽西针对特殊需求山羊的庇护所──无政府山羊组织的创办人。 罗瑞莎拉有无数关于所营救的山羊,彼此形成复杂「羊际关系」的故事。

罗瑞莎拉说:「它们会互相喂食、三三两两一起用餐、玩耍、也一起躺在阳光下。 当其中一只山羊宝宝失去它的双胞胎姊妹时,另一只山羊在它身边躺下,依偎着安抚它。 」

「有时候,我们低估了山羊的能力。 」鲍西亚都纳说。




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