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国际自然保护联盟IUCN宣布:栖息于肯尼亚与坦桑尼亚的“马赛长颈鹿”已濒临灭绝

如今野外剩下3万5000头马赛长颈鹿。 牠们的数量在过去30年内已减少将近50%。 PHOTOGRAPH BY SERGIO PITAMITZ, NAT GEO

如今野外剩下3万5000头马赛长颈鹿。 牠们的数量在过去30年内已减少将近50%。 PHOTOGRAPH BY SERGIO PITAMITZ, NAT GEO IMAGE COLLECTION

国际自然保护联盟IUCN宣布:栖息于肯尼亚与坦桑尼亚的“马赛长颈鹿”已濒临灭绝

国际自然保护联盟IUCN宣布:栖息于肯尼亚与坦桑尼亚的“马赛长颈鹿”已濒临灭绝

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:RACHEL FOBAR 编译:涂玮瑛):这种栖息于肯尼亚与坦桑尼亚的长颈鹿亚种,在过去30年内已减少将近50%,大多是因为盗猎及土地利用的变化。

科学家宣布,又多一种长颈鹿亚种濒临绝种。

国际自然保护联盟(IUCN)是野生动植物保育状态的全球官方组织,该联盟在7月中旬宣布,分布于肯尼亚与坦桑尼亚的长颈鹿亚种马赛长颈鹿(Masai giraffe)目前已濒危,主要原因是盗猎及土地利用的变化。

目前尚存大约3万5000头马赛长颈鹿,但它们的数量在过去30年内已减少将近50%。 非洲的长颈鹿整体数量在同样时间内的减少幅度高达40%。

生物多样性中心(Center for Biological Diversity)的国际法律主任谭雅. 萨纳瑞比(Tanya Sanerib)说,马赛长颈鹿非常著名。 由于它们是体型最大的长颈鹿亚种之一,你想到「长颈鹿」时,它们可能就是你会想到的「典型」范例。 萨纳瑞比说,对这个亚种而言,被宣布濒危是一个警告。

「这是一则可怕的消息...... 它敲响了警钟。 」她说:「它代表我们需要国际通力合作,利用一切能用的工具,为长颈鹿做更多事。 」

威胁增加

这是马赛长颈鹿首次受到单独评估──先前这个亚种在国际自然保护联盟红色名录被视为长颈鹿整体类别的一部分,该名录认定长颈鹿为「易危」物种,与灭亡的距离只比「濒危」远一点而已。 在长颈鹿的九个亚种里,马赛长颈鹿跟网纹长颈鹿(reticulated giraffe)是濒危,努比亚长颈鹿(Nubian giraffe)与柯多方长颈鹿(Kordofan giraffe)则极度濒危。

捕猎长颈鹿在肯尼亚与坦桑尼亚都是非法的,但长颈鹿仍遭到盗猎,并被剥取兽皮、兽肉、骨头与尾巴。 根据国际自然保护联盟的数据,每年大约有2%至10%的长颈鹿在坦桑尼亚塞伦盖提国家公园(Serengeti National Park)遭到非法捕猎。 盗猎变得更加频繁,原因是国家内乱,以及交易长颈鹿身体部位的新兴市场,包括尾毛首饰与骨雕。 坦桑尼亚媒体曾报导,有些人甚至相信长颈鹿的骨髓与脑能治愈人类免疫缺陷病毒(HIV)。 长颈鹿死亡数目也提高了,这是因为人口成长并扩张到原本是荒野的地区,导致作物损坏与车辆撞击的事件增加。 人类为获取丛林肉而打猎也对长颈鹿形成威胁。

「被遗忘的大型动物」

与其他受威胁的物种相比,长颈鹿历来受到的研究较少。 根据长颈鹿研究人员艾克索. 扬科(Axel Janke)的说法,虽然已有数以千计的科学论文以白犀牛为研究对象,但只有大约400篇论文讨论长颈鹿。 非洲剩下的长颈鹿数量比大象还少。

胡利安. 芬纳斯(Julian Fennessy)说:「它们可说是被遗忘的大型动物。 」他是非营利组织长颈鹿保育基金会(Giraffe Conservation Foundation)的共同总监与共同创办人。 「遗憾的是,它们悄然消逝,而大象、犀牛、狮子与其他物种却受到更多关注。 」

萨纳瑞比说,我们对长颈鹿还有许多不了解的地方,如果失去它们会很可惜。 举例而言,它们具有复杂的循环系统,可能有助于了解人类的高血压。 研究人员也发现长颈鹿会在夜晚发出低沉的声音,但他们不知道原因为何。

她激动地说:「这个物种快要灭绝了,我们还有一些跟它们有关的疑问既特别又令人着迷,却尚未获得解答。 」

虽然多年来的共识是长颈鹿只有一个物种与九个亚种,但近年已出现基因差异的证据,显示其实有四种长颈鹿,而且马赛长颈鹿是独立物种。 尽管马赛长颈鹿未被广泛认定为特有种,但芬纳斯说,将它们分类为独立物种可能获得更多保育上的优势。 举例来说,美国的《濒危物种法》(Endangered Species Act)提供保护给物种等级的动物,这代表以美国标准而言,即使数个亚种明显濒危,长颈鹿依然不被认定为濒危物种。

但芬纳斯说,整体而言,这种新评估方式为这些动物的困境带来一线曙光。

芬纳斯说:「藉由认定它们是濒危物种,我们现在跟政府、合作伙伴一同努力,但愿能在为时已晚之前拯救它们。 」




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