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新西兰南岛发现1900万年前巨型鹦鹉Heracles inexpectatus化石 1米高会食同类

史前巨型鹦鹉构想图。

史前巨型鹦鹉构想图。

濒危鸮鹦鹉会爬行觅食。

濒危鸮鹦鹉会爬行觅食。

腿骨化石。

腿骨化石。

巨型鹦鹉估计有半人高。

巨型鹦鹉估计有半人高。

鸟类没有天敌变得巨大。

鸟类没有天敌变得巨大。

新西兰是远古鸟类之乡。

新西兰是远古鸟类之乡。

(36500365uux.cn报道)据东网:澳洲阿德莱德福林德斯大学的古生物学家团队,早年在新西兰南岛发现一批雀鸟腿骨化石,最近经研究证实是属于达1900万年前的史前巨型鹦鹉,属历来首次发现。其体形估计比现存最大的濒危鸮鹦鹉大逾一倍。研究结果周三(7日)刊于《生物学报》。

2块腿骨化石早年在奥塔戈中部的圣巴台斯附近出土,专家将胫骨与多种鸟类比对后,推断这巨型鹦鹉属新西兰独有品种鸮鹦鹉及啄羊鹦鹉等的祖先;而且其身高达1米,即半个成年人的高度,重达7公斤。

领导研究的学者沃西(Trevor Worthy)指,它强而有力的巨喙无坚不摧,跟鸮鹦鹉一样,它会以巨喙协助爬树,并会以同类鹦鹉为食。此品种因而被命名为“出乎意料的大力神”(Heracles inexpectatus)。

新西兰曾是古代鸟类天堂,过去20年曾发现包括摩亚鸟等7000块鸟类化石,已知约有40种史前鸟类。虽然该处曾为资源丰富的亚热带森林。专家相信,因为当时没有哺乳类动物天敌,令雀鸟变得巨大。专家希望未来能找出这种巨型鹦鹉与现存鹦鹉的关系。




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