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同步产卵的崩溃无声地威胁着红海珊瑚礁中的珊瑚生存

同步产卵的崩溃无声地威胁着红海珊瑚礁中的珊瑚生存

同步产卵的崩溃无声地威胁着红海珊瑚礁中的珊瑚生存(Credit: Tel Aviv University)

(36500365uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新的研究发现,支撑某些珊瑚成功繁殖的环境条件的改变可能会导致它们高度同步化的大规模产卵策略的崩解,后者或驱使衰老的珊瑚种群灭绝。这些结果揭示了一个先前未被注意到的对全世界珊瑚群落的无声威胁。

在每年的大规模产卵活动中,当水温和月亮恰当就位时,珊瑚礁中的整个珊瑚群落会在海洋中释出数百万个极小的卵子和精子。就像在和风中所见的樱花一样,所有的樱花会全部一下子同步飘落;这些色彩鲜艳的配子会以极大的数量一同漂流,后者偶尔可以在太空中被目击。由于配子只能存活若干小时,因此它们的高度同步的释放对于确保成功受精至关重要。

先前的研究表明,珊瑚繁殖的同步性依赖于各种环境线索,这些提示会步调一致地决定珊瑚群落产卵的确切时刻。人们早就假定珊瑚繁殖是稳定且始终如一的,人类的影响和环境对珊瑚礁的干扰聚焦于诸如珊瑚礁漂白等可观察到的损害事件上。然而,鉴于与气候变化相关的快速变化极大地促成了全世界大规模的物种死亡事件,研究人员想知道它们是否也在影响珊瑚繁殖的关键时机和成功。

Tom Shlesinger和Yossi Loya观察了红海中数量最丰盛珊瑚物种的年度产卵活动;结果发现,有几个物种已经改变了产卵活动的时间。据作者披露,有些珊瑚物种的同步性繁殖完全崩溃:它们每年都在不同月份产卵,甚至发生在每个月中的数天之内,因而严重降低了配子受精的可能性。Shlesinger和Loya提出,来自其它珊瑚礁群落的发现表明,不同步生殖也可能发生于世界上的不同地区。

Nichole Fogarty和Kristin Marhaver写道:“[作者]警告说,全球的珊瑚群体可能看起来仍然健康,但它们正默默地承受着这些繁殖上的艰辛。”




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