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地球上叫得最大声的鸟类——白钟雀


一只雄白钟雀正在发出求偶的鸣声。 之后它们会透过伸展从喙上长出的长条黑肉垂,进一步加大它们的求偶动作。 PHOTOGRAPH BY ANSELMO D'AFFONSECA


视频:地球上叫得最大声的鸟类——白钟雀

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(实习编译:蒋岢侦):新研究指出,白钟雀(Procnias albus)追求雌性的鸣声堪比摇滚演唱会的音量。

亚马逊雨林里有无数动物不断发出噪音试图让自己被听见,这地方简直吵得震耳欲聋。 而在一片嘈杂声中,雄性白钟雀(Procnias albus)演化出一种致胜策略──他可能是地球上叫得最大声的鸟。

这种乳白色的鸟会停在巴西北部山区森林的枯树梢,张开嘴发出刺耳到让人起鸡皮疙瘩的叫声。

该研究共同作者杰夫. 波多斯(Jeff Podos)是阿模斯特的麻萨诸塞大学(University of Massachusetts)的生物学家,他说:「它们看起来好像外星生物。 」根据这份10月底刊登在《当代生物学》(Current Biology)期刊上的研究指出,白钟雀的叫声几乎是它的亲戚──尖声伞鸟(Lipaugus vociferans)的两倍大,这种鸟是另一种亚马逊的原生物种。

白钟雀的鸣声最少要比起尖声伞鸟高9分贝,达到125分贝,相当于站在摇滚演唱会喇叭旁听到的音量;相较之下,一般人类谈话的声音约莫在60分贝左右。

并未参与此次研究的康乃尔鸟类学实验室资深生物声学家拉斯. 夏里夫(Russ Charif)表示,最让科学家感到意外的是,雄性白钟雀会将直接对着好奇的雌鸟吼叫。

夏里夫认为雄鸟之所以会演化出这项性状,也许是因为可以让雌鸟留下好印象,也就是说,谁叫的大声谁就更「速配」。 他在电子邮件里写道,这就好比「雌鸟用叫声响度来打量雄鸟,它们可能喜欢比较宏亮的雄性」。

「这研究超酷的,不仅有仔细完成,结果也相当可信。 」夏里夫补充。 他点出在野外记录动物的声音很棘手。 这项研究也让人们对「性择」有更深的理解,以及动物为了求偶会有多么努力。

调高音量!

波多斯与同事原本不是要寻找世界上最大声的鸟。 共同作者马里奥. 科恩哈夫特(Mario Cohn-Haft)是巴西玛瑙斯的国家亚马逊研究所(Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia)的鸟类研究员,在一趟考察之旅结束后, 他带了一只雄性白钟雀的标本回博物馆。

回到办公室后,科恩哈夫特检视了这个标本,并发现它的肋骨被厚实且线条明显的腹部肌肉包住,这让科恩哈夫特想到这不寻常的结构,可能与它们异常宏亮的鸣声有关。

在确认没有任何人曾经发表过白钟雀及其鸣声的研究后,研究团队动身前往雨林记录雄性白钟雀的声音。 (至于一身黄绿色的雌鸟则完全不会叫。 )

研究团队追踪并记录了尖声伞鸟与白钟雀,并将它们的叫声分成三种:雄性尖声伞鸟的鸣声、雄性白钟雀较小声也较长的第一型鸣声,以及雄性白钟雀较嘹亮但较短促的第二型鸣声。

研究团队接着计算在离这些鸟类发出声音1公尺远的地方,鸣声究竟有多宏亮。

结果发现在三种鸣声中,尖声伞鸟的鸣声是最弱的,而白钟雀的第二型叫声最是宏亮。

但研究团队还没办法确认白钟雀独特的肌肉结构,是造成它们得天独厚叫声的其中一个原因。

而第二型叫声之所以比较简单也比较短促,是因为要达到那么高的分贝,得费一番功夫。

「假如你要求一位小号手尽他所能吹出最大的音量,」波多斯说,就会吹出「像白钟雀这种非常纯粹清澈的音调。 」

极度笨拙

白钟雀有套非常固定的求偶仪式,雄鸟总是以在树梢转身,并向着雌鸟唱出最后一个音来结尾。 这个音量可能大到足以伤害雌鸟的听力,不过科学家并未发现造成这种影响的证据。

波多斯说:「雌鸟之前走过这套剧本了,它知道接下来会发生什么。 」举例来说,当雄鸟鼓起身躯,准备朝雌鸟炸出最大的一声鸣叫时,雌鸟通常会「飞开到一个比较适合的距离外」。

不过在观察的白钟雀中,研究团队并没看到任何成功的交配行为。

匹兹堡国家鸟公园的鸟类学家鲍伯. 穆维希尔(Bob Mulvihill)解释,如果雌鸟看起来有些害怕,雄鸟通常会收敛一些求偶行为。 基于这个理由,穆维希尔怀疑白钟雀的大声鸣叫,是一种处在成功边缘的性择特征。

穆维希尔补充说,想到雄鸟追求雌鸟的方法拙劣到一开口就把女孩从树上吓跑了,就让人很难忍住不笑。

这也是波多斯为什么会说:「极度笨拙。 」




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