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为美国犹他州布莱斯峡谷国家公园一头160公斤的冬眠雄性美洲黑熊更换无线电项圈

当我们经过隧道转弯处时,瞪大的眼睛向我们看来。 PHOTOGRAPH BY COREY ARNOLD

当我们经过隧道转弯处时,瞪大的眼睛向我们看来。 PHOTOGRAPH BY COREY ARNOLD

(36500365uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:COREY ARNOLD 编译:潘可华 摄影:COREY ARNOLD):为一头160公斤的冬眠黑熊更换无线电项圈应该只是一项例行公事 ── 如果它正睡得香甜。

但这些电池装在美国犹他州布莱斯峡谷国家公园 (Bryce Canyon National Park) 里一只雄性美洲黑熊的无线电项圈中。魏斯. 拉森 (Wes Larson) 是一名杨百翰大学 (Brigham Young University) 的野生生物学家,他正在研究如何减少偏僻露营地附近人类与熊之间的冲突。 拉尔森邀请我一起进行一场「小冒险」:趁熊冬眠时帮它注射镇定剂。

在2月一个寒冷晴朗的日子,魏斯、他的弟弟 ── 杰夫 (Jeff)、他的助理── 乔丹 (Jordan)、和我跟随熊项圈传来的 GPS 坐标爬上了一个陡坡,并进入一个被高原沙漠灌木新雪覆盖的红土峡谷。 信号带领着我们爬上一个陡峭山坡的正面。 当我们戳着积雪试图定位巢穴的入口时,气温已经降到了个位数。

一个微弱的无线电信号带领我们来到几个空巢穴,夕阳西下,当我们考虑要往回走时,一大片积雪崩落了下来,并露出一个砂岩洞穴。 这个洞穴逐渐变窄成一条黑暗的隧道,里头冒出阵阵野生动物的气味。

这条隧道的宽度勉强足够让一个人在里面转身,而且它还向左弯曲,挡住我们往里面看的视线。 魏斯一秒钟也没犹豫,带着一支顶端绑着镇定剂注射器的可伸缩1.8公尺长棍,便一头钻了进去。 他的弟弟也跟在他后面爬行。

30秒后,他们像是用飞的一样向后退出隧道。 一年半前被他们戴上项圈的熊现在体重大约160 公斤── 而且它还醒着。 魏斯有成功注射了它,于是我们等待镇定剂生效。当黑熊冬眠时,它们的呼吸会变得缓慢,且它们的体温会下降大约摄氏6.7度──足够低温让它们的新陈代谢速度减半,但又足够高温让它们对危险做出反应。 同样跟随着魏斯的我,也正用前臂和膝盖爬行,只有想着如果熊忽然发动攻击,至少魏斯会比我先被撕碎,我才稍稍感到安心。

当我们经过隧道转弯处时,瞪大的眼睛向我们看来。 它仍然醒着。 我从上方快速按下快门。 魏斯要我留在原地,他则退出洞穴准备另一剂镇定剂;如果熊在半麻醉的状态下离开洞穴,它可能会掉入下方的峡谷。

这只熊开始向我们爬行,直到我被迫退出巢穴。 我们疯狂地用背包和长棍堵住出口,魏斯再次用针头戳它 ── 但它踩着昏沈的脚步闯过了我们所设的障碍,然后开始爬下积雪的山坡。 杰夫和乔登扑向它的后脚掌,用力地拖住它;魏斯则跳到它的背上并抓住它的项圈。

熊将他们一起拉下了山坡,并在一棵松树的低树枝间停了下来。 镇定剂生效了── 它睡着了。 魏斯和他弟弟为它更换无线电项圈,然后检查它的健康状况,但我们还有另一项令人望之生畏的任务:在这只体重 160 公斤、全身无力的熊醒来之前,要将它搬上白雪皑皑的山坡然后安全地送回巢穴。 我们用上全身的肌肉又推又拉。 在镇定剂失效前,我们成功了。

当春天来临,熊的新项圈发出讯号显示它已经恢复了正常生活──避免与人类有更多接触的正常生活(我们希望)。




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